Capítulo 28: El Usurpador en el Pueblo

Bajo el cielo de la tarde, por encima del puente frente a la Academia donde sopla un viento ligero.

El vapor y el espejismo de calor que Jizuri Suzaku exudaba indicaron un solo golpe por su brazo.

Pero cualquiera en esa zona podía oír un cierto sonido.

El sonido metálico del golpe siendo bloqueado. El sonido de un puño sin sentido golpeando.

Al final del golpe que aterrizó, donde el viento hecho por el puño se calmó, había una sola persona.

Era Shirojiro. Su figura había recibido el golpe, todavía…

“… ¿Está ileso?”

Justo como Naomasa dijo desde el hombro de Jizuri Suzaku mientras fruncía el ceño, él estaba realmente ileso.

Al final de su mirada sospechosa, Shirojiro, sin heridas aparentes, levantó levemente ambos brazos por encima de su cabeza. Al final de esos brazos, sostenidos en una cruz, el puño de Suzaku estaba allí, en contacto.

Casi se podía ver que había dejado el puño en el aire.

En ese momento la postura del Dios de la Guerra estaba claramente inclinada hacia delante, con las caderas giradas. Sin embargo, como si hubiera golpeado una pared invisible, el puño se detuvo a mitad de camino y su brazo no se extendió por completo.

El ataque fue detenido.

Mientras alguien susurraba “Imposible”, se oía un nuevo sonido:

El sonido del Dios de la Guerra recuperando su equilibrio y retirando el puño que había golpeado el espacio vacío.

Luego, retrocediendo de su oponente humano, el Dios de la Guerra adoptó una postura.

Shirojiro, al otro lado, levantó la mirada mientras mantenía la posición de sus brazos que habían bloqueado el puño del Dios de la Guerra.

Miró a Naomasa de pie sobre el hombro del Pesado Dios de la Guerra.

Hacia Naomasa, cuyas cejas seguían frunciendo el entrecejo, Shirojiro abrió lentamente la boca.

Se oía un sonido. Era una voz que resonaba en silencio con un tono bajo.

“Ahora, sin importar lo alto que un cliente lo esté mirando es lo que hace un hombre de negocios.”

“…Entonces, ¿qué me va a vender el Sr. Empresario aquí?”

Shirojiro no respondió.

En su lugar, Naomasa continuó mirando tanto el puño cerrado de Dios de la Guerra como el rostro de Shirojiro.

“¿Qué tipo de hechizo fue ese?”

“Hmm, podrías decir que es un hechizo. Es realmente algo más simple…”

Shirojiro, colocando al zorro blanco sobre su cabeza, dijo de una manera directa:

“El poder del dinero.”

 

“Mira aquí; Si vamos a ver la guerra como una actividad económica, el acto de entrar en batalla probablemente se reducirá a dinero.”

Con las palabras de Shirojiro, el zorro blanco en su cabeza levantó sus antebrazos. En respuesta, innumerables signframes aparecieron. Asegurándose de las cantidades que se mostraron, Shirojiro dijo:

“Sanct, el dios con el que tengo contratado, es un dios comercial asociado con Inari; pero los dioses del comercio mantienen cierto poder hacia otros dioses. Es decir, el poder de usar el dinero en los intercambios entre dioses.”

“¿Qué estás tratando de decir?”

“¿No entiendes?”

Shirojiro le hizo un gesto a la espalda con la barbilla.

Detrás de él, en la entrada de la Academia, sentado en el suelo había un grupo de personas.

Aquellas personas, con signframes tipo torii frente a sus rostros, eran…

“El vice-comandante de la Unidad de Guardia, así como otras 150 personas. Estoy ‘alquilando’ el poder de la Unidad de Guardia.”

El vice-comandante habló, y los otros miembros asintieron; todos ellos cerraron los ojos.

No se movían. Como si cesaran de respirar, estaban de rodillas, sin mostrar ni siquiera el movimiento más pequeño.

Sin embargo, Heidi, mirándolos desde delante de la entrada, soltó una voz en su lugar. Alzando ligeramente las cejas, abrió la boca.

“Hemos tomado prestado la ‘mano de obra’ de la Unidad de Guardia como un solo paquete sobre una base de tarifa por hora. Los miembros mismos han obtenido la protección de su dios del trabajo, así que el resto es fácil. Trasladando dinero al santuario de Sanct, podemos comprar la mano de obra de la Unidad de Guardia del santuario del dios obrero usando el nuestro como intermediario. Hacer transacciones intermedias para la protección de los dioses fuera del contrato probablemente iría de la misma manera.”

Delante de Shirojiro los marcos de signos mostraban los montos de la moneda.

“Bajo la evaluación del santuario, tendremos que pagar cinco veces el salario horario habitual de la Unidad de Guardia para obtener su mano de obra. El salario en sí será de 5.000 yenes por hora, pero debido a la tarifa intermediaria tendremos que pagar el doble: 10.000 yenes. Prestar el poder de 150 personas costará 1.500.000 yenes por hora. …Shiro-kun, úsalo bien, ¿de acuerdo? Debido a la transacción repentina, esto saldrá de tu dinero después de todo.”

“¿Podemos permitirnos todo eso?”

“Hmm, solo haré que la Guardia recorte nuestro recibo y lo procese a través de los gastos misceláneos del presupuesto del Consejo Estudiantil, sólo para estar seguro.”

“Judge. Por favor, solicita también que la mitad del pago sea del presupuesto de la Oficina del Canciller.”

Shirojiro miró los brazos que levantó y luego se volvió hacia Naomasa.

“Ahora mismo, soy capaz de concentrar la fuerza de 150 personas de la Unidad de Guardia en un punto. En términos de peso, con 70 kilogramos por persona, alrededor de 15 toneladas, huh. Será suficiente contra tu clase de diez toneladas de Dios de la Guerra Pesado.”

Con esas palabras, aparecieron en sus brazos y piernas varias crestas largas de tipo torii en forma de armadura.

Luego, mirando hacia el rostro de Naomasa, Shirojiro dijo:

“¿Puedes ver lo iguales que somos?”

“Supongo.”

Naomasa tiró de los brazos de Jizuri Suzaku hacia atrás, y los empujó detrás de sus caderas.

Dos largas llaves cayeron en sus manos. El Pesado Dios de la Guerra rojo las giró una vez, luego las blandió.

“¡Así que no tendremos más remedio que luchar!”

Con las palabras de Naomasa, Jizuri Suzaku fue por otro golpe.

 

El ruido de objetos pesados ​​moviéndose resonó en una habitación con muchas ventanas.

Era una habitación larga y amplia, como un aula, pero su tamaño era el de dos.

Ubicada en el primer piso del edificio, en el lado que daba al lado izquierdo de la nave que llevaba la Academia Musashi Ariadust, era la sala del personal con los escritorios de los maestros alineados.

En ese momento, reaccionando a los sonidos del viento, los ecos de la tierra y los movimientos de las máquinas resonantes desde el exterior…

“¡…!”

Wah, una voz se oyó exclamar, junto con los sonidos de varios pasos.

El ruido fue suficiente para sacudir el edificio de la Academia; pero el personal, situado en sus escritorios, parecía no prestar atención a lo que estaba pasando fuera. Muchos de ellos, con tazas de té en la boca, estaban marcando sus pruebas.

Sin embargo, en el asiento cerca de la entrada derecha de la habitación, el cuerpo de un profesor temblaba ante los sonidos.

La maestra de gafas, con su asiento girado a un lado, se enfrentó a la figura con una camiseta a su lado.

“Makiko-senpai… ¿No deberíamos hacer algo al respecto?”

“Piensas demasiado, Mitsuki. Además, no se nos permite interferir con las disputas de los estudiantes por las reglas de la Academia, ¿verdad? Tampoco tenías que hacer frente a ellos en ese entonces. No has terminado con las meriendas que dio Nakai-sensei, ¿sabes?”

Sanyou asintió mientras sus hombros se movían con otro grito desde el exterior.

Se están alejando, huh.

“¿Están peleando en otro lugar…?”

“¿Preocupada? Sobre ellos peleando en algún lugar que no puedas verlos, quiero decir.”

Después de algunos pensamientos, Sanyou bajó la cabeza pensando que estaba muy preocupada.

“Judge. …Makiko-senpai, ¿tú no? ¿Tienes esa confianza en ellos?”

“Hmm, me pregunto cómo debería decir esto…”

En lugar de una mirada de problemas, Oriotorai mostró una expresión como si examinara la situación.

“Sea cual sea el caso, si vamos a ir a una guerra total con el Testament Union, las cosas no terminarán así, ¿sabes?”

Con la facilidad con que se pronunciaron las palabras ‘guerra total’, Sanyou sintió una punzada de miedo y de repente levantó sus caderas.

“M-Makiko-senpai, ¿estás deseando la guerra?”

“Oh, ¿crees que ocurrirá una guerra si lo deseo?”

Tranquilamente y en el centro del campo de visión de Sanyou, Oriotorai se sentó en su asiento girado hacia los lados. Apoyándose contra su respaldar, juntando las piernas, enfocó sus oídos para escuchar el paradero de los sonidos metálicos.

“Sólo un estudiante puede enfrentarse a otro estudiante. Sin embargo, nadie sabe que tal cosa es sólo un pensamiento idealista. Las batallas se romperán y arruinarán las ciudades y tierras de cultivo, y otros definitivamente estarán involucrados en ellas. Incluso si tienen lugar en los bosques y los mares, los recursos y el medio ambiente se dañarán; y la presión económica arrojará la vida de las personas fuera de orden. Especialmente para Musashi, con una Academia y una ciudad; un conflicto estudiantil podría fácilmente hundir este lugar en un ‘campo de batalla indefenso’. …Bueno, siempre está la opción de convertir a los ciudadanos en escudos, sin embargo.”

“Makiko-senpai, ¿es eso lo que les enseñas?”

“Yo sí. Como usar a los ciudadanos como cobertura, por lo menos.”

Oriotorai lo dijo con despreocupación. A pesar de perder sus palabras en esa declaración, Sanyou…

“Qu-…”

Que cosa para hacer, que quería decir; Pero se contenía, las lágrimas brotaban en sus ojos.

“¡…Gh!”

Ella miró hacia abajo. En ese momento, Oriotorai agarró la copa de su mesa y dijo.

“Si el enemigo decide usar tal táctica, necesitarán saber cómo manejarla, ¿sabes? Si estamos tratando de evitar involucrar al mundo todo el tiempo, las tácticas baratas del enemigo nunca nos darán la situación ideal. Por eso, para poder manejar un método tan bajo que el enemigo use y retome el control, debemos comenzar con saber cómo hacerlo y obtener el poder de hacerlo. Con ese pensamiento, así es como empecé… No usaremos estas tácticas injustas, ni nos obligarán a hacerlo.”

Lo siento, y luego Oriotorai mostró una sonrisa con las cejas baja a Sanyou.

“La manera de enseñar de Mitsukin y la mía difieren bastante, después de todo. Siento decir cosas tan chocantes.”

“Ah, no…”

…Así no es como si esos métodos desleales o cualquier cosa cruel fue impartida de manera positiva, ¿verdad…?

Qué embarazoso para mí dudar de eso, aunque fuera un poco. Aun así…

… Senpai, estabas bailando tanto cuando estabas borracha en ese entonces, rompiendo el elevador de transporte de Shinagawa con tus pisadas…

Sanyou colgó su cabeza en su corazón, pero hizo todo lo posible para no dejar que se mostrara en su rostro.

Los sonidos que escuchaban se convirtieron en lejanos ecos. Robando una mirada en la dirección de la ventana, Sanyou habló.

“Makiko-senpai, ¿crees que iremos a una guerra total con el Testament Union?”

“Judge. El Union, en mi opinión, eventualmente movilizará sus fuerzas para conquistar todo el Lejano Oriente después de todo.”

Oriotorai sostuvo la taza en su boca, luego la dejó separarse. Entonces, respirando…

“Como yo lo veo, todo es posible. Ya sea que su oponente sea el Testament Union o cualquier otra cosa, les enseñé a esos chicos a devolver cualquier golpe irrazonable que recibieran. Si tuviera que elegir, creo que les he enseñado a actuar de tal manera que no serán golpeados, así como a encontrar un camino, incluso cuando la gente los está atacando.”

Sanyou guardó silencio. A su lado, la mujer de Asuntos Generales tenía la cabeza baja, incluso cuando estaba poniendo su taza de té en el escritorio; pero su mirada estaba fija en la dirección de Oriotorai.

En respuesta, Oriotorai dejó su taza sobre el escritorio, se dirigió hacia Sanyou y abrió la boca.

“Mi forma de enseñar es para que cuando las circunstancias exigen lo irracional, mis estudiantes todavía puedan ponerse de pie y mirar hacia adelante. Tu manera de enseñar, Mitsuki, es que cuando las circunstancias exijan lo irrazonable, tus estudiantes todavía podrán moverse en otra dirección. Sin embargo, ¿sabes? Yo también pienso así.”

Rascándose la cabeza, se echó a reír como impotente. Las palabras que dio a continuación…

“Para ser franca, no deberíamos tener uno sin el otro, ¿verdad?”

“¿Eh…?”

“No me digas ‘eh’, piensa en ello. Para afrontar el caos, primero hay que afirmar sus derechos, ¿no? Recibir tal cosa con un esquive como ‘bajar la cabeza y dejar de pelear’ no funcionará. Incluso si su objetivo es evitar el conflicto, su irracionalidad todavía les ha quitado cosas. La otra parte, pensando que sus métodos irrazonables les arrebatarán la victoria, seguirán usándolos contra ustedes.”

Aun así.

“Por otro lado, golpear y romper las cosas sin pensar en las consecuencias también es malo. Todo terminará cuando las cosas se rompan después de todo.”

Por lo tanto.

“El poder de ponerse de pie y enfrentarlos cuando llegue el momento, y la capacidad de encontrar una nueva dirección cuando comprendan su incapacidad para luchar contra ellos… La persona que no posea estas dos cosas, incapaz de evadir u oponerse a la irracionalidad, se convertirá en alguien que sólo puede aplacarse sí mismo con mentiras o alguien cuya única respuesta al fracaso es la muerte.”

“Yo misma me pregunto”, prosiguió Oriotorai.

“Ahora, con la gente hablando sobre el Apocalipsis, el mundo está perdiendo su dirección. Para este mundo, hay un lugar hacia donde piensan que está bien presionar la irracionalidad; el Lejano Oriente. Ahí es donde entran las Logismoi Óplo. Las armas que pueden impedir el Apocalipsis y presentar una nueva dirección al mundo. Por lo tanto, en esa medida, el mundo debe haber pensado que está bien cansar exageradamente al Lejano Oriente… Me pregunto.”

“El suicidio de la princesa Ariadust, ¿verdad? Irrazonable…”

“Los asentamientos extranjeros, el gobierno provisional sobre varios lugares, la decisión de donde va a navegar Musashi, la elección de personas con poca influencia para los cargos de presidente y canciller… Todo.”

Diciendo eso, Oriotorai levantó su voz y luego la convirtió en una sonrisa.

“Deja la cocina japonesa fuera de eso. La irracionalidad no tiene ningún efecto en eso después de todo, ¿verdad? La cocina japonesa es buena, ¿no?”

“Makiko-senpai, todo lo que comes es carne. Con cosas como la cerveza, en eso.”

“Con una taza de té, arroz y sopa de miso es japonés, ¿sabes? Esa zona. Línea segura.”

Soltó sus piernas que había mantenido juntas, pero su mirada no salió de la de Sanyou.

“En aquel entonces, en la biblioteca, le dijiste algunas cosas a Shirojiro y a los chicos, ¿no?”

“E-eso es, bueno…”

Con el rostro enrojecido, Sanyou bajó los ojos.

“Que dije, pensé…”

“Cosas importantes. He estado intentando enseñarles esas cosas también, pero las cosas sólo vienen con el trabajo. Tener maestros con la misma línea de pensamiento se habría erosionado en sus corazones. Además, Mitsuki, así es como lo veo. La política está involucrada en la prohibición de los ex alumnos y el personal que tienen poder más alto que el de los estudiantes participen en disputas, pero…”

Como si quisiera elegir sus palabras, con un tono lento, Oriotorai continuó.

“El primer y principal deber de los maestros es actuar para permitir que sus estudiantes sigan viviendo. Entonces, no es que no participamos en disputas estudiantiles, es para asegurarnos de que tales conflictos no terminen en la muerte y para preservar el mundo, me pregunto.”

¿…Para preservar?

Para Sanyou inclinando la cabeza en confusión, Oriotorai mostró una afirmación.

“Judge. En esta época de guerra, no somos los equilibradores que permiten que el poder y el refugio coexistan, me pregunto. Con gente como yo, y gente como tú, cualquiera de nosotros con un método para sobrevivir; enseñar esas cosas para permitir que cada uno tome sus propias decisiones. …Aun así, para que no se pierda nada.”

Eso habría sido agradable, Oriotorai sonrió con amargura.

En ese momento, un sonido metálico sacudió las ventanas.

“A~ah.”

Más allá de la ventana, mirando a los estudiantes bajando las escaleras para seguir el caos, Oriotorai soltó un murmullo.

“Quiero ir allí también. Están mostrando un montón de cosas, ¿sabes?”

 

El sonido del hierro resonó en las calles.

Estaba viniendo desde el lado izquierdo de Okutama, por el pueblo separado de una reserva natural.

Ahora el ruido viajaba por el centro de las carreteras, haciendo su camino a la proa de la nave a gran velocidad.

La gente no perdía el tiempo evacuándose de las calles. Sobre los techos de las casas cercanas o debajo de sus pasillos exteriores, todos sus ojos estaban pegados al espectáculo delante de ellos.

Era un choque de dos poderes.

Por un lado, un Dios de la Guerra pesado tipo femenino rojo. Por otra parte, una figura esbelta cuyo uniforme estaba revestido de éter.

El Dios de la Guerra rojo hizo girar sus dos gigantescas llaves, agotando el vapor y el calor; pero la figura cabalgó sobre su éter, los bloqueó y fue a atacar.

La figura, los movimientos de Shirojiro, eran los de un ser humano. Sin embargo, el éter que recibía los golpes de su oponente y devolvió los suyos extendían sus acciones al límite, haciéndolas casi tan grandes como el Dios de la Guerra.

Sus puños, adornados en crestas de tipo torii, continuaban intercambiando golpes con el Dios de la Guerra; y sus piernas aceleraron aún más.

Aferrado a sus hombros, el zorro blanco mostraba decenas de signframes de tipo torii de su cola; sólo para romperse y desaparecer.

De uno de ellos, una voz se elevó.

“¡Shiro-kun! ¡No te preocupes por la ciudad! He hablado con el Club de Ingenieros, y han acordado bloquear cualquiera ‘trabajo’ del Jizuri Suzaku de Masa  hacia los edificios!”

“Aprecio eso. Así que está bien para mí ir salvaje sin preocuparme de romper nada, ¿eh?”

Dijo la chica con el brazo mecánico, montada en el hombro de la ropa que llevaba Jizuri Suzaku.

Mientras la movía, los dedos de Naomasa en su brazo mecánico derecho se unieron a Suzaku como si los juntasen.

“¡Shirojiro!”

Ella gritó sin esperar que los sonidos de viento y metal de sus ataques murieran, mientras seguía adelante.

“Quiero escuchar tu historia. ¿Por qué elegiste hacer del Testament Union tu enemigo? ¡Incluso si fueran a gobernar el Lejano Oriente, un hombre de negocios como tú puede comenzar su negocio y volver a su vida diaria!”

Como los sonidos metálicos se convirtieron en una barrera, los espejismos de calor vacilaron en el viento y desaparecieron. Entre ellos, Shirojiro optó por cerrar la distancia entre ellos, y luego dio un paso adelante, bloqueando los ataques del Dios de la Guerra.

Con unos pocos pasos de alta velocidad, protegiéndose contra los ruidos metálicos con los suyos, Shirojiro abrió la boca.

“La razón por la que el Union es mi enemigo es simple. ¿¡Qué tal si hablamos un poco de dinero!?”

 

Haciendo caso omiso de su cabello despeinado por el viento causado por los ataques, Shirojiro se lanzó hacia adelante y habló.

“¡Ya sea bajo los principios religiosos Tsirhc, Mlasi o Budistas, los negocios financieros están prohibidos de sacar sus ingresos del interés! ¡‘No hay que beneficiarse sin trabajo’ después de todo!

“Sin embargo, el Lejano Oriente no está sujeto a este mandamiento, ni el acto mismo es visto como herético. Así, bajo las designaciones de los países Tsirhc y Mlasi, el Lejano Oriente ha permitido que los bancos del Lejano Oriente se hicieran en los asentamientos extranjeros situados en esas naciones. ¡…Pero!”

Shirojiro agarró la mano derecha que utilizó contra el ataque de Jizuri Suzaku. Señalando un dedo con esa mano en la dirección del puerto…

“Ese es el caso de Tres España y muchos otros países, pero… ¡Cada país está bajo la regla provisional del Lejano Oriente, y con el fin de permitir que la recreación histórica progrese, numerosos gastos están cubiertos por la circulación monetaria generada por el Lejano Oriente; convirtiéndose en la deuda que llamamos ‘préstamos internacionales’!

“Especialmente Tres España; después de la Reconquista la nación tuvo que unificarse aferrándose a la religión Tsirhc, rechazando todas las demás enseñanzas, herejías y especies para purificar su doctrina. Ya no podían continuar la actividad de circulación monetaria dejada a ellos mismos. …La nación conocida como Tres España ya se declaró en bancarrota por segunda vez, pero aún ahora su deuda se está acumulando de asegurar sus ingresos del Nuevo Continente. Bajo la recreación histórica, el tiempo para su tercera bancarrota debería estar cerca.”

“Del mismo modo”, dijo Shirojiro. Como dijo antes…

“¡Incluso para Hexagone Française y el M.H.R.R., los preparativos para la Guerra de los Treinta Años, así como su propio aumento en la actividad económica ha disparado sus precios hacia el techo! Eso, junto con tener que establecer sus fuerzas y financiar sus movimientos políticos, ¡los han dejado también pesadamente endeudados!”

“¿Por qué demonios eso te importa?”

Conduciendo una llave para un contraataque, Naomasa gritó mientras aumentaba su velocidad.

“¡Ahórrame los principios de los negocios! ¡¿Qué pasará si otros países le deben dinero al Lejano Oriente?!”

“¡Si el Lejano Oriente cae bajo el dominio completo de otro gobierno, todo eso quedará vacío…!”

Un tinte de nitidez entró en la expresión de Naomasa.

Incluso desde las personas que los rodeaban, voces como en conmoción se derramaron desde ellos como en duda.

Sin embargo, Naomasa no dejó que sus movimientos fueran lentos. Como preocupada por la acumulación en la atmósfera, chasqueando los dedos de su brazo mecánico en voz alta, hizo que Jizuri Suzaku se sumergiera en un ataque.

“¡Respóndeme, hombre de negocios! ¡¿Qué pasará si toda esa deuda se vuelve nula?!”

 

Tanto la gente de la ciudad como los de las naves que no eran Okutama estaban observando la batalla entre Shirojiro y Naomasa a través de la emisión de la nave. En los monitores se veían imágenes en vivo donde había casas y lugares, y las radios y el equipo de radiodifusión seguían cada sonido que hacían en ese momento.

Todo estaba siendo grabado por el Comité de Radiodifusión de la Academia Musashi Ariadust.

Con los equipos de video sobre sus hombros, atravesaban a través de las multitudes e informaban desde los tejados, haciendo lo que podían para captar las imágenes y los sonidos.

La voz que podía oírse, la voz profunda de Shirojiro, tomó la forma de estas palabras.

“¿Qué pasará cuando la deuda se convierta en nula? ¡La respuesta es simple…!”

Ellos escucharon.

“El dinero dejado al cuidado de los bancos del Lejano Oriente pertenece a inversores y corporaciones de otros países, pero los ahorros de los consumidores también se almacenan en los mismos lugares. Esas cosas son lo que el Lejano Oriente ganó a través de un trabajo honesto con otros países, así como las ofertas impositivas pagadas por los asentamientos extranjeros a sus señores feudales. Si el dinero permanece donde está ahora, no donde debiera estar, debido al vaciamiento; ¡¿qué le quedará al Lejano Oriente?!”

La gente miraba lo que se veía en los monitores de sus comedores.

En el centro de la imagen, ignorando la gigantesca llave de metal que pasaba por el lado derecho de su cara, Shirojiro avanzó.

“Otros países recuperarán su propio dinero y quitarán el del Lejano Oriente, Japón. Después de eso, volverán los bancos del Lejano Oriente bajo su gobierno, pero sólo en forma, para que ellos mismos puedan hacer uso práctico de ellos. La gente puede ser absorbida en cada una de las naciones después de la toma de posesión, pero no tendrán dinero propio cuando eso suceda. Sin ninguna manera de resistir o hacer cualquier otra cosa, su futuro dependerá del país en el que se encuentren.”

La gente escuchaba la voz de Shirojiro en la emisión, en un estado de suficiente confusión para detener su ascenso a la superficie a través de las escaleras. La voz del joven empresario fue acompañada por el sonido de la guardia, como metal que se amontona contra metal.

“¿¡Lo entiendes!? La gente ya se está moviendo. Por temor a que las deudas sean anuladas a través de la regla del Testament Union después de la destrucción de Mikawa la noche anterior, los Lejano Orientales ya han ido a retirar su dinero; pero…”

“¿Qué sucederá?”

“Con respecto a la destrucción de Mikawa como ‘Un posible acto de hostilidad hacia el Testament Union’, el Union ya ha congelado la circulación monetaria del Lejano Oriente para ‘Evitar cualquier posible inversión de capital hacia más actos hostiles’. En este momento, en todos los demás países y asentamientos, todos los bancos están sellados para evitar que el dinero pase al lado del Lejano Oriente.”

“Sin embargo”, todos oyeron las palabras de Shirojiro.

En medio de la pantalla, bloqueó un ataque y sacó su propio puño.

“Ahora mismo, hay un lugar donde el dinero todavía se mueve en el Lejano Oriente. Ese lugar es Musashi. Como un territorio independiente bajo ninguna regla directa de ningún país, Musashi preserva su propia circulación financiera. Entonces, centrándose alrededor de los asentamientos extranjeros, la tendencia es que los Lejano Orientales están dedicando el dinero que tienen a sus santuarios, intercambiándolo por Bendiciones externas y dejándolo al cuidado de Musashi. …¿Sabes lo que eso significa? ¡Musashi se está convirtiendo en la mayor reserva de combustible y banco que existe!”

Shirojiro continuó.

“Sin embargo, si perdemos a Horizon Ariadust y Musashi es transferida, todo terminara. Si eso no sucede, ¡Musashi se convertirá en un lugar donde el dinero y el poder se reúnan, y Matsudaira de Mikawa gobernará el Lejano Oriente…!”

En el centro de la pantalla, Shirojiro dejó que su puño estallara hacia adelante.

En respuesta al éter que brotaba, el gigante metálico movió sus llaves para un golpe.

En el momento en que los ataques de ambas partes aterrizaron, la voz de Shirojiro llegó al cielo.

“¡Musashi puede luchar! ¡Mientras Musashi demuestre que puede seguir volando y recogiendo dinero, eso sí!”

El sonido metálico hizo temblar a Jizuri Suzaku.

 

Un número de figuras permaneció en la parte superior del puente frente a la Academia.

Desde su posición, una figura carmesí se podía ver en la ciudad en el lado frontal izquierdo del buque: la parte superior del cuerpo de Jizuri Suzaku.

Elevándose sobre las filas de casas, se podía ver su actividad; los movimientos que hizo y los ataques que lanzó con ambas armas. Un sonido podía ser oído con cada movimiento de Suzaku, mientras que las corrientes de vapor que agotó viajaron como géiseres y se dispersaron en el aire.

Los dos primeros en vigilar a Naomasa y Shirojiro en esa área desde la parte superior del puente fueron Masazumi y Mitotsudaira.

Ligeramente detrás de ellos, Heidi y Toori también estaban allí.

Heidi estaba de pie, interactuando con una serie de signframes, mientras que Toori estaba sentado en el suelo.

Entonces, sin previo aviso, Heidi empezó a hablar a nadie en particular.

“Para ser franca, Shiro-kun y Masa han perdido su motivación inicial y están deambulando, ¿no?”

“A Masa le gusta ir de fiesta, así que está bien; pero ¿qué pasa con ese Shiro? Sentado en la esquina de la habitación, sonriendo y contando dinero todo el día todos los días debe haberlo convertido en un idiota, supongo.”

“Hmm, Shiro-kun volverá a sus verdaderos colores donde el dinero está involucrado, así que creo que está bien.”

¡Al menos niégalo! Masazumi trató de golpearla con una mirada de soslayo con los ojos entrecerrados, pero Heidi no se dio cuenta.

Como para sustituir, sacando una sombrilla de su manga, Mitotsudaira abrió la boca.

“Aun así, no esperaba eso. Sabía que Naomasa podía usar un Dios de la Guerra; pero me sorprende lo bien versada que está en el combate cuerpo a cuerpo, en esa medida.”

“¿Es eso así?”

A la pregunta de Masazumi, Mitotsudaira respondió con un “Judge”.

Sin embargo, fue Heidi quien continuó con esas palabras.

“Pero Masa vino a Musashi antes de la escuela primaria, ¿sabes? Considerando que su patria era una aldea a lo largo de la frontera meridional de Qing, es una gran cosa. Sus enemigos siempre venían a atacar, e incluso sus aliados estaban presionando por el pago, por lo que trató de independizarse. Dijo que reunió al Dios de la Guerra en ese pueblo, ¿no?”

“Eso es lo que es esa cosa roja, huh.”

“Sí. Bueno, pasaron muchas cosas y entró en posesión de Masa. Los chicos robots estaban atacando todo, ya sea aliado o enemigo, pero terminaron destruyendo la aldea también.”

“Auge-chan…”

Dijo Toori.

“Déjalo así. ¿No es malo para ti decir lo que Masa no quiere?”

“Ah bien. Judge. Debo disculparme con Masa más tarde.”

“No es tan malo, ¿sabes? Deberías intentar decirme lo siento de vez en cuando, en su lugar. ¿Qué te parece?”

“Hmm… Estoy preocupado de que se sienta horrible, que se sienta como algo más y que me va a volver loco.”

“Hey, ¿tengo esa frágil imagen para hacerte loco tan rápido?”

“¿…Es eso incluso frágil?”

Masazumi dirigió otro golpe, pero sus ojos medio cerrados estaban en Heidi.

“¿No estás preocupada? Shirojiro está luchando contra Naomasa y su Dios de la Guerra por su cuenta, ¿sabes?”

“Está bien, porque lo respaldo. Preocuparme por él sólo mostrará mi incompetencia después de todo. Por eso está bien.”

“¿Y sabes?” Heidi continuó hacia Masazumi, su rostro sonriendo.

“Encuentro lo estupendo que es con el dinero algo bastante maravilloso, pero él tiene otras partes buenas, ¿sabes?”

“Ah, ese avaro, es muy sucio incluso con las acciones, con sus proyectos, proyecciones y oficios, ¿no?”

“No, Toori-kun, ¡no debes alabarlo tanto!”

Heidi se retorcía con las manos sobre sus mejillas; pero escuchando los sonidos metálicos del conflicto a lo lejos, bajó las cejas. Luego, sacando uno de sus propios signframes, dijo:

“Pueden decir mucho sobre él, pero Shiro-kun está muy sucio con respecto a mi cumpleaños, ¿sabes?”

Una sonrisa amarga.

“Él siempre se detiene en la sala de estar después del trabajo, gira la cabeza a veces para asegurarse de que estoy con él cuando estamos caminando, escucha mis problemas, y muchas otras cosas. …Él es simplemente súper sucio para mí. Siempre está tan ansioso por hablar de dónde está el dinero, pero nunca dice una palabra sobre mí. Aun así…”

Heidi mostró algo en el signframe. Parecía un mapa de una parte de la nave izquierda de Musashi, el lugar donde Shirojiro estaba luchando. Tratando esa imagen escribiendo filas de personajes, Heidi dijo…

“También soy muy sucia hacia Shiro-kun, ¿sabes?”

Con una sonrisa, envió sus datos de entrada en el signframe.

 

Jizuri Suzaku y Shirojiro se disputaban activamente mientras se agrietaban los puños.

“¡Qué ingenuo, Shirojiro! No, ¿debo usar el apodo que te dio el Testament Union, ‘Poker Face’?”

Naomasa balanceó su brazo mecánico derecho. Con ese movimiento, la parte superior del cuerpo de Jizuri Suzaku se volvió.

“Tu arma no es otra cosa que ‘poder’. Sin embargo, cada uno de los golpes de Suzaku… ¡sus brazos, sus piernas, cada uno de sus movimientos tiene una ‘técnica’ que permite que su ira o apoyo atraviese!

La lucha entre el éter y el hierro lentamente comenzó a inclinarse en la dirección del hierro.

“¡¡—!!”

Jizuri Suzaku retractó de su pierna izquierda, ligeramente inclinó su cuerpo hacia adelante y tomó el control de su equilibrio. Como si lo sacara del hombro derecho, el Dios de la Guerra empujó a Shirojiro en un solo movimiento.

Naomasa miró hacia Shirojiro. Detrás de él estaban las áreas residenciales en la superficie de la nave.

Ella sabía poco de la tierra excepto el hecho de que la gente más rica vivía allí.

Aun así, pensó Naomasa. Tengo la ventaja aquí.

En este momento, por aquí, debido a la interferencia laboral del lado del Club de Ingeniería, su fuerza no tendría ningún efecto en las residencias por este camino. Por mucho que lo intentara, no dañaría su entorno.

En realidad, ella ya había actuado varias veces en esa suposición. Utilizó los edificios como plataformas para patear y aumentar su velocidad, así como apoyo para el punto de apoyo de Suzaku. Cualquier edificio de más de dos pisos de altura serviría como un buen soporte que podría resistir su cuerpo.

Apuntando por eso, Naomasa eligió este mismo camino para el campo de batalla. Habían pasado por aquí cuando estaban de compras ayer después de todo, así que ella sabía que este era un buen lugar para usar en las batallas del Dios de la Guerra.

Sin embargo, dicha interferencia laboral no se aplicó a Shirojiro. Sin plataformas y apoyos de su parte, tendría que retener su poder cada vez que su espalda estuviera en contra de los edificios.

Actuando contra esa desventaja en la batalla, el Dios de la Guerra ejecutó su ‘técnica’ asociada a sí misma.

¡…Puedo estar a la par con tu ‘poder’, pero en cualquier otro tengo la abrumadora ventaja!

Ahora mismo era el momento para la técnica. Estudiando bajo una maestra en un dojo de artes marciales donde trabajaba a tiempo parcial, Naomasa podía entender: en este momento, romper el equilibrio en su intercambio de golpes significaría la caída de su oponente.

Por lo tanto, ella actuó en esa medida. Naomasa de repente inclinó el puño de Jizuri Suzaku hacia abajo, el que estaba usando para chocar contra Shirojiro.

“¡…!”

Shirojiro trató de bajar su cuerpo, pero no llegó a tiempo.

Como si cubriera el puño de éter de Shirojiro con el suyo, el puño de hierro de Suzaku descendió desde arriba. En el suelo, Shirojiro lo retenía con los puños.

Llevando sus propios puños hacia atrás, Shirojiro pisó la bomba y…

“¡Guh!”

Cayó.

Frente a esa figura en uniforme escolar, Jizuri Suzaku preparó su mano izquierda. Tenía la intención de empujar hacia abajo a Shirojiro, tendido en el suelo, desde arriba.

“¡Esto lo decidirá…!”

Sin embargo, la palma abierta del gigante de hierro que se balanceó con su grito sintió una cierta respuesta.

Sus dedos se extendieron, pero no llegaron a Shirojiro.

“¿¡…!?”

En el momento en que Naomasa se preguntó por qué, lo vio con los ojos. El suelo en el que Shirojiro estaba tenía una depresión.

Su área era alrededor de dos esteras de tatami. La madera que componía la superficie se deslizó hacia abajo alrededor de un metro en esa zona.

Esto es extraño, pensó Naomasa. La madera que componía la superficie era una parte muy importante de la estructura de la superficie de Musashi. No es algo que alguien pueda arrancar fácilmente. Su grupo en el Club de Ingeniería periódicamente sería redondeado para mantener, reparar e instalar nuevas partes del marco después de todo.

Sin embargo, se rompió y se hundió.

La razón por la que podía era visible delante de ella. En el signframe que se veía delante del rostro de Shirojiro, se visualizó el mapa del barrio donde se encontraban.

…Eso es-…

“¡No, ¿compraste la tierra en este camino?!”

“Para colmo, compré la mano de obra necesaria para realizar esta eliminación también. Sin embargo, sí perjudicó mi cartera un poco.”

Shirojiro, de pie dentro de la depresión que servía de punto de apoyo, estaba fuera del alcance de las manos del Dios de la Guerra.

Al darse cuenta de su cambio en el equilibrio, Jizuri Suzaku entró en pánico y dio un paso atrás.

En ese momento Shirojiro le dio persecución.

Saltando desde el agujero con el poder de 150 miembros de la Unidad de Guardia, hizo girar su puño derecho con todas sus fuerzas.

“¡¡…Gh!!”

“¡Jizuri Suzaku, protege el frente!”

El Dios de la Guerra respondió. Sin embargo, incluso con ambos brazos arriba, el ataque causó una sacudida a Jizuri Suzaku.

Un bajo sonido metálico resonó. Si se acercaba a la parte de atrás, habría edificios cerca.

¿¡…Seré arrinconada por las casas a este ritmo!?

Los edificios no pueden romperse, pero debido a eso, si la acorraló contra los edificios, se vería obligada a tomar toda la fuerza de sus ataques sin ninguna opción de esquivar.

¡…Sólo un paso más!

En frente de sus ojos, que medían, Shirojiro aterrizó y preparó su segundo ataque.

Para evitar ser golpeada por la pared, ella necesitó bajar su guardia y enviar un puño por su cuenta.

Sin embargo, al mismo tiempo que el Dios de la Guerra hizo pivotar su puño, el punto de apoyo de Shirojiro se hundió de repente.

“¿¡Otro!? ¡¿…Cuánto dinero planeas usar?!”

Shirojiro entró en una posición bajada y fue a otro ataque.

…Dependiendo de la situación, también podría tener la capacidad de quitar mi base también.

Por lo tanto, para evitar que eso suceda, Naomasa hizo una elección.

Bajando abajo sus caderas, ella confió la estatura de Suzaku a los edificios en su parte posterior.

La lógica era simple. Bajar las caderas le permitirá al Dios de la Guerra ejecutar golpes bajos, y si se apoya en los edificios, incluso si la base de Suzaku se quita, su equilibrio no se perderá fácilmente.

Incluso para alguien como Shirojiro, él no sería capaz de comprar casas donde la gente está viviendo, por lo que no se rompería a causa de él.

Ella tenía la ventaja aquí.

Por eso Naomasa se movió. Dejando su espalda a las casas, el Dios de la Guerra lanzó un ataque en el nivel de su pecho.

Justo enfrente de ella. Se dirigió a un aplastante ataque contra la figura de Shirojiro hundida en el agujero del suelo.

Ella ganaría si conectara.

Entonces, apuntando a Shirojiro bajo sus ojos, Jizuri Suzaku lanzó su puño mientras se inclinaba hacia atrás.

“¡Ve…!”

En el momento en que gritó, Shirojiro habló lentamente.

“Es su derrota, obrera.”

Justo después de eso, Jizuri Suzaku se envolvió en un cierto fenómeno.

Sobre su espalda. Las casas en las que se apoyaba no detuvieron su recorrido; recibiendo todo su peso, se rompieron en pedazos.

No eran sólo los edificios. Incluso la carpintería estructural en la superficie se rompió todo el camino hasta los niveles más bajos en un swing.

 

“¿¡Qué…!?”

Presionadas por Jizuri Suzaku, las casas contra su espalda se deformaron. Se distorsionaron, crujieron, y finalmente se derrumbaron y se estrellaron.

…Esto es-…

Es imposible, pensó Naomasa. ¿Por qué las casas todavía se rompen cuando la interferencia laboral está en efecto?

Aun así, los sonidos crujientes de todo el colapso le proporcionaban suficiente prueba.

Todo se está rompiendo.

La casa que debería haber apoyado la figura de Suzaku se rompió en pedazos sin llevar a cabo su supuesto papel.

La carpintería estructural doblada retrocedió, enviando todos los techos rotos, pilares y paredes hacia arriba en el cielo.

Con la apertura repentina del espacio detrás de ellos, Jizuri Suzaku perdió su equilibrio en la espalda, y…

“¡Guh…!”

Tratando de hacer que se eleve de las partes que caían de la casa, Naomasa lo hizo luchar.

No podía. Debido al choque en su parte posterior, Suzaku fue hundido de la cintura para arriba.

Como en respuesta, los fragmentos de los edificios cayeran en los barrios interiores de Musashi. Siguiendo el ejemplo, la espalda del pesado Dios de la Guerra comenzó a hundirse junto con trozos de madera; pero en respuesta, automáticamente agarró el cuerpo de Naomasa y la sostuvo hasta el cielo.

“¿¡…Jizuri Suzaku!?”

Justo después de eso, con los sonidos del colapso, la parte inferior del cuerpo y los hombros del Dios de la Guerra caído quedaron envueltos en escombros.

 

Junto con los escombros, el Dios de la Guerra cayó por todo el camino a través de un piso, bajo tierra.

Abrumado por el ruido, Jizuri Suzaku solo pudo dejar que Naomasa cayera al suelo.

El Dios de la Guerra trató de moverse, pero no pudo ganar contra el peso de los escombros y lo malo que era su equilibrio. Viendo eso, Naomasa chasqueó la lengua; y mientras empezaba a apartar las partes rotas de encima del Dios de la Guerra, pensó:

¡…Así que el otro lado ganó, huh?! Aun así

Ella estaba en duda mientras se apresuraba a sacar las grandes piezas de madera para salvar a su Dios de la Guerra.

“¡Qué es todo esto! ¿Por qué los edificios que deberían estar bajo protección de mi trabajo no reciben el apoyo de mi equipo? ¡…Incluso el piso se rompió también!”

“La respuesta es fácil. Lo compré, y lo hice una propiedad mía con respecto a esta batalla.”

“¿¡Lo compraste!? ¡Esta es una zona densamente poblada, ¿sabes?!”

En la superficie ya sobre ella, de pie en el borde de las ruinas, Shirojiro volvió su mirada que la miraba hacia el cielo.

“No habría confiado en ninguna información sobre bienes raíces si no fuera en tiempo real. Mira allá.”

En el cielo azul, las figuras de los buques aéreos se podían hacer.

“Hay no-ciudadanos de Musashi que huyeron de esta nave después de oír los rumores de su transferencia. A medida que salen, las casas de seguro quedaran vacías. Ahora, si pudiera encontrarlas…”

Un respiro.

“El resto es simple. Yo demuestro a la gente lo rico que soy y cuán omnipotente es el poder del dinero. Todo está en mi plan para servir a ese propósito.”

Al oír eso, Naomasa notó algo acerca de cómo se movió a través de las carreteras todo el camino aquí mientras recibía los ataques de Shirojiro. Durante ese tiempo estaba hablando de muchas cosas, explicaciones o de otra manera, pero…

¿¡…Así que era para llamar la atención sobre él!?

“Tú llamaste la atención a ti mismo para que yo no averiguara que tus casas objetivo no estaban habitadas, ¿verdad?”

“Las sorpresas son un requisito previo en los negocios después de todo. No ahorro ninguna parte en mis esfuerzos.”

Antes de que esas palabras terminaran, un temblor surgió.

Fue Jizuri Suzaku tratando de escapar de los escombros bajo maniobras automáticas.

Al oír los sonidos del generador y los pulsos del Dios de la Guerra a través de sus suelas, Naomasa soltó un suspiro de alivio. Sacudiendo los grandes pedazos de escombros, ayudó a Jizuri Suzaku a ponerse de pie; y luego planteó una pregunta al empresario por encima de ella.

“¿Entonces qué quieres? Del Centro de Ingeniería, quiero decir.”

“Trabajo.”

La respuesta de Shirojiro se oyó inmediatamente en medio del espectáculo, que se calmaba.

“Para que Musashi recaude dinero, debe continuar volando sin problemas. En esa medida, el trabajo del Club de Ingeniería será esencial. En otras palabras, sin el club, el dinero no entrará; y para gente como nosotros, será como si todas nuestras armas estuvieran perdidas. Por eso… eres una de nosotros, Naomasa.”

Shirojiro entonces abrió un signframe. A la reflexión del rostro aliviado de Heidi en la pantalla, habló.

“Heidi. Trae a la gente a ayudar al Dios de la Guerra, pero mantén los costos bajos.”

 

Las voces de sorpresa que resonaban en la ciudad, junto con el movimiento del pueblo salvando al Dios de la Guerra, llegaron a la cima del puente frente a la Academia.

En ese puente, de donde salían voces, Heidi soltó un suspiro; se limpió el sudor de la frente y miró a los lados.

A su derecha, Toori ya se había ido. Se dirigía a estar con los demás en el edificio de la escuela.

A su izquierda, Masazumi estaba, junto con Mitotsudaira, aflojando sus hombros como era de esperar.

“…Se acabó, ¿eh?”

Judge. Mitotsudaira afirmó, sus hombros ligeramente golpeados por Heidi. Rápidamente se acercó a las escaleras.

“¡Oye, haz que esa parte sea hecha primero!”

“Ella está usando a otros, ¿eh? En cualquier caso, parece que ha llegado el momento de tomar el relevo.”

Con una sonrisa amarga, Mitotsudaira vio a Heidi y volvió su mirada hacia Masazumi a su lado.

“Así que voy a ir a continuación, entonces.”

“¿Estarás bien? Sé muy poco acerca de la posición de los caballeros en este día y era, así que no puedo apoyarte.”

“No hay nada por lo que preocuparse. Pase lo que pase, lo trataré como caballero. Por eso… El resto depende de mi oponente.”

Diciendo eso, Mitotsudaira miró hacia atrás.

Hacia el edificio de la escuela. Se volvió para mirar a todos en esa dirección. Afilando la mirada de sus ojos dorados, comenzó:

“Representando a los caballeros de Musashi, Yo – Nate ‘Argent Loup[1]‘ Mitotsudaira – ahora preguntará.”

Sacando el pecho, Mitotsudaira colocó el par de largos estuches que llevaba en el suelo a los costados. Los estuches que estaban sobre su altura en longitud golpearon la tierra, su peso hacía crujir el puente un poco.

Entonces Mitotsudaira colocó sus manos en los estuches gemelos en el suelo.

“En este momento, los derechos del presidente y el canciller están en manos del Rey, lo que significa que tales posiciones no están presentes aquí y ahora. Con el deber de estar a su lado como ordenó, y sin fundamento económico para compensarlo, los caballeros no somos capaces de acatar sus acciones. Con respecto a esta situación… ¿Qué es lo que mantiene la Academia que nos hará seguir su decisión?”

Agarró los dos estuches, uno en cada mano.

Eran estuches gruesos. Sus delgados dedos parecían estar tocando los lados de los estuches, como si fueran detrás de ellos. Sin embargo, como Mitotsudaira los manejaba fácilmente…

“¿Ven aquí?”

Debajo de sus pies el puente crujía y, como para sustituirlo, los estuches fueron levantados.

Al asumir la carga, no levantó ni los hombros ni las caderas; ella sólo los sostuvo. Sin dolor ni cansancio en su cuerpo, como si sostuviera trozos de ramas, llevaba ligeramente esos dos estuches a una posición horizontal con los brazos, como si se aferrara a ellos.

No era una técnica. Alrededor de donde sus dedos sostenían los estuches, las arrugas se formaban como si fueran tela, distorsionadas ligeramente en forma. Era fuerza bruta.

“Mi madre era un hombre lobo (Loup Garou[2]). Yo misma no puedo realizar una transformación (Bête de Modulation[3]), pero… esa parte aparte, sin embargo, puedo ejercer tanto poder como lo habría sido en cualquier momento. Lo saben, ¿verdad, todos?”

Pasó un momento. Con una sonrisa de indagación…

“En aquel entonces yo era una niña traviesa, ¿verdad?”

Diciendo eso, ella colocó ambos estuches en sus hombros, y extendió sus piernas a lo ancho de los hombros.

“Ahora”, prosiguió, y luego Mitotsudaira hizo una pregunta a todo el mundo por parte de la Academia.

“¿Quién será el que hará que un caballero se someta?”

 

Notas de Traductor:

[1] Lobo Plateado – está en francés

[2] Hombre Lobo

[3] Bestia de Modulación