Capítulo 40: Ella que Busca el Reino de Velocidad

Muneshige escuchó ruidos metálicos desde todas las direcciones.

El viento llevaba los sonidos de los ataques, la defensa y las chispas.

Algunos fueron de sus golpes y otros fueron de golpes que desvió.

Quería evitar las chocar las armas tanto como pudiera. El metal era duro, pero era por eso que una mella podría conducir a la rotura de toda la hoja y una curva podría no ser reversible.

Las Logismoi Óplo eran armas de primera clase que podían repararse, pero eso no significaba que pudiera utilizarla con un abandono temerario.

…Pero no puedo preocuparse de eso ante un rival como este.

Ella era rápida.

Una repetida mezcla de ataques de alta velocidad provenía de todas las direcciones.

Cuando trató de evadir, un contraataque llegaría y el extremo de la lanza añadiría a otro ataque.

Si movía su pierna derecha hacia fuera, ella trataría de cortar esa pierna. Si movía su hombro hacia adelante, lanzaría la lanza hacia él. Si retrocedía, ella empujaba hacia adelante. Si avanzaba, daría una lluvia de golpes y otros ataques.

La velocidad de su rotación era algo que a su padre, Tadakatsu, le había faltado.

Y la razón de esa velocidad de rotación era obvia.

…Una lanza más corta y el uso frecuente de la culata de la lanza.

Girando la lanza como un bastón, ella podía atacar simultáneamente, mantenerlo a raya y defenderse. Y una vez que un poco de espacio se abría, ella podría cerrar ese espacio con un golpe. Si la lanza era desviada, podía revertir la rotación y atacar desde la dirección opuesta.

El bastón acortado aumentó su velocidad de rotación y le permitió cambiar de dirección más rápidamente.

El trasero de la lanza no era un arma de emergencia para ella. Lo usaba como la hoja, para que pudiera atacar dos veces más.

¡¡…Y ella usa un hechizo!!

Los hechizos sintoístas se basaban en limpiar impurezas. Su hechizo purificaba todo lo que obstruía su velocidad, permitiéndole usar toda la fuerza que había obtenido en el entrenamiento.

Probablemente estaba purificando y reduciendo bastante la resistencia y el peso del aire. Podía elevar su velocidad pura simplemente reduciendo su número de acciones.

¿…Se considera esto una cadena de ataques?

También podría llamarse una serie interminable de ataques.

“¿Desarrollaste esta cadena de ataques para combatir a tu padre?”

Él puso una cierta distancia entre ellos con un golpe de gran alcance de Lypē Katathlipsē.

“¡…!”

Pero ella no respondió. Como si hablarle obstruyera su velocidad, mantuvo su mirada aguda en el borde delantero de su velocidad y continuó moviéndose.

De vez en cuando, ella giraba su lanza de un lado de su cuerpo al otro para aumentar su velocidad de ataque aún más. Usó el giro de la lanza para ganar cierta distancia para su cuerpo.

Incluso sus movimientos de pies y respiración estaban sincronizados con sus movimientos hacia delante y hacia atrás. Ella no vaciló en lo más mínimo.

Ella era rápida.

Cada movimiento condujo al siguiente y ella no se detenía cuando un ataque era desviado.

Cuando su hoja voló y aterrizó en golpes de rose, varias líneas rojas aparecieron en la piel de Muneshige.

El sonido, las chispas, el viento, el pelo negro bailando y todo lo demás dibujaban arcos horizontales y verticales.

…Pero…

Como Muneshige utilizó repetidamente contratos comprimidos en el activador divino de hechizos en su espalda, restos de papel y un resplandor de aire se dispersó de él.

“¡Seguramente puedes llevar esto incluso más allá!”

 

A medida que la velocidad de Muneshige comenzó a subir, un sentimiento retorcido llenó el corazón de Futayo.

Estaba totalmente concentrada en controlar su cuerpo.

No tenía pensamientos ociosos. Todos los deseos mundanos podían ser fácilmente sellados con entrenamiento y ella siempre cantaba una cierta frase antes de la batalla.

¡…Sólo resiste hasta que ganes!

La victoria conduciría al paraíso. En ese caso, sólo necesitaba mantener la calma y ganar.

Pero un sentimiento torcido todavía llegaba a ese corazón carente de pensamientos ociosos. La sensación tenía algo de amargura.

¡…Aquí viene!

Muneshige estaba aumentando su velocidad.

Su método era simple. Él usó un hechizo sagrado que produjo aceleración.

Continuamente reproduciría un punto de apoyo comprimido necesario para el movimiento y lo usaría para elevar la velocidad de todo su cuerpo.

Ese método tenía que producir un agotamiento tremendo durante la batalla. Incluso ahora, el resplandor del calor se elevaba desde el radiador compuesto en forma de cruz en su espalda que expulsaba el calor extraído de todo su uniforme.

Su método era muy diferente del de Futayo. Su agotamiento se purificó como un tipo de impureza. Si elevara demasiado su velocidad, la purificación no podría mantenerse y el agotamiento comenzaría a acumularse, pero aun así tendría mayor resistencia durante la batalla.

Utilizó un alta salida para una batalla rápida.

Utilizó una salida baja para una larga batalla.

Por eso había elegido un estilo de batalla que incluía un gran número de movimientos y el uso frecuente de la culata de su lanza. Hacerlo aumentaría su aceleración y alcanzaría su velocidad máxima más rápidamente.

…Pero…

Su cadena de velocidad estaba llegando a su límite y estaba empezando a empujar hacia atrás.

Se sentía amargada.

Después de todo, si él no pensaba en su agotamiento, su velocidad no tenía límite superior. Si no pensaba en las consecuencias y no se preocupaba por los daños a su cuerpo, podía instantáneamente producir gran velocidad y derrotarla.

Él era rápido.

Recordó aquella mañana cuando se había acelerado purificando su estancamiento y él había interferido.

El hecho de que no hubiera estado a su máxima velocidad desde el primer paso no era excusa. Lo mismo era cierto para él.

…Mi velocidad es un resultado directo de mi entrenamiento.

Su purificación sintoísta no la fortaleció. Se quitó el exceso y las impurezas para permitir que su verdadera fuerza saliera. Si había perdido, significaba que su verdadera fuerza había perdido.

Pero su hechizo lo fortaleció. Él estaba produciendo algo más grande que su verdadera fuerza.

¡…Pero aun así voy a ganar!

Este hombre había peleado con su padre y aún estaba vivo.

¡…Así que voy a ganar!

El nombre de su padre significaba ‘simplemente ganar’.

Su padre había ayudado con la destrucción de Mikawa. Esa destrucción había tenido éxito, pero su enemigo vivió.

¿Había ganado o había perdido?

Ella no sabía. Ella sabía el resultado, pero aún no sabía qué pensar.

Pero había una manera de saberlo.

…Tengo que ganar.

Entonces ella aprendería la respuesta. Y se sentiría mejor que perder y aprender la respuesta.

Y así aumentó la velocidad de su cadena de ataques. Llegó al punto más alto que había alcanzado en su entrenamiento con su padre y Kazuno.

 

Muneshige juzgó a su oponente cuando se movía a alta velocidad.

¿¡…Puedes acelerar aún más!?

Empezó a atacar aún más rápido. Su cadena de ataques ya era lo suficientemente rápida como para estar casi exclusivamente defendiendo. El color rojo voló de ambos gracias a raspaduras y cortes poco profundos, pero él tenía más lesiones.

…Y sus tácticas son bastante cuidadas.

Ella había perdido previamente ante él en una competencia de velocidad, así que ella lo desafiaba en la gama cercana sin usar mucho sus piernas. Se acercaba y empujaba para evitar que se moviera libremente.

Era una buena táctica.

Pero, pensó. Es demasiado sencillo.

Usando una cadena de ataques, cada uno tenía que fluir hacia el siguiente.

Su enfoque en eso significaba que los ataques eran menos decisivos de lo que podrían haber sido. A cambio de una serie de ataques, no podía hacer que sus ataques fueran más fuertes. También estaba preocupada de que se moviera hacia ella, por lo que no estaba lanzando su peso en los ataques ni extendiendo los brazos o el cuerpo para mayor alcance.

No hace falta decir que incluso estos ataques eran peligrosos a la velocidad que se estaba moviendo. Incluso si no podía usar un único ataque decisivo, aumentar su velocidad había hecho que todos sus ataques fueran fatales.

…Pero…

La falta de un solo gran ataque significaba que no tenía altibajos.

Al observar sus movimientos fluidos, no tenía que preocuparse de qué ataque vendría después.

Sólo tenía que determinar cuándo sus movimientos de alta velocidad enviarían el siguiente ataque.

Y una vez que lo determinó, tuvo que moverse. En primer lugar, se centró en la parte inferior de sus pies.

“¡…!”

Él se movió.

Cargó directamente hacia ella.

En respuesta, giró la lanza de izquierda a derecha.

…Una buena decisión.

Después de todo, sostenía la lanza en su mano derecha. Si un enemigo cargaba desde el frente y circulaba hacia la izquierda, tendría que balancear su lanza a su espalda.

Moviéndose desde la izquierda, ella le impidió girar a su izquierda.

Pero Muneshige tomó acción contra el corte de su derecha.

“¡!”

Utilizó su mano derecha para golpearla con la hoja de Lypē Katathlipsē.

La giró hacia la izquierda y hacia arriba. La cuchilla de Tonbokiri se desvió hacia el aire y el extremo de la culata giró inmediatamente desde abajo.

Antes de que llegara la punta de la lanza, Muneshige corrió hacia la derecha y hacia el frente para llegar a la espalda de Futayo.

Ella giró a Tonbokiri verticalmente con el lado derecho de su cuerpo, pero esto causó un ligero retraso. Después de girar el arma verticalmente para sostenerla en su mano derecha, no pudo atacar inmediatamente a la izquierda.

Antes de que pudiera darse la vuelta, ajustó el agarre de su arma y pasó por el lado de su espalda.

Fue una simple apertura.

Para continuar su cadena de ataques, tenía que mantener a Tonbokiri girando. Esa rotación se utilizaría como un golpe o corte, pero fue un movimiento perdido hasta que lo golpeó. Una rotación vertical era especialmente mala. No podía guiar al enemigo a la izquierda o a la derecha y era difícil cambiar el lado en el que lo sostenía debido al peso del arma.

Utilizó el movimiento de su oponente para desviar sus ataques, de modo que pudo desviarlo de tal manera que lo sostuvo de un lado y luego giró alrededor del lado opuesto de su espalda. Entonces podría hacer lo que quisiera.

…Pero eso es ser demasiado ingenuo.

Crear una apertura como esa era una técnica elemental.

Ella era la hija del hombre que había heredado el nombre del Inigualable en el Este. Ella habría sido entrenada en cómo manejar esto.

Mientras Muneshige rodeaba el lado izquierdo de su espalda, observó cómo su espada se balanceaba hacia ella.

Si todo iba bien, su ataque golpearía.

“¿¡…!?”

Pero ella casualmente movió su cuerpo al otro lado de Tonbokiri mientras giraba verticalmente en su lado derecho.

La lanza giratoria se convirtió en un obstáculo entre su hoja y ella.

Él entendió lo que había sucedido.

Había dejado ir a Tonbokiri mientras giraba verticalmente y ella había pasado por esa rotación.

Fue una acción simple; sólo tenía que dar un paso. Eso fue suficiente para crear una barrera giratoria entre su espalda y su enemigo.

Pero se había deslizado cuando giraba lo suficientemente rápido como para atacarlo.

¿¡Por cuánto entrenamiento ha pasado!?

Ella entonces tomó el control del mango giratorio con su muñeca derecha. Usando el punto de contacto entre la lanza y su muñeca, alteró su ángulo y velocidad.

Se parecía a un revés horizontal que apuntaba a barrer hacia fuera sus pies mientras que corría hacia ella.

“¡!”

Él saltó hacia la izquierda.

Ella agarró el mango de Tonbokiri mientras pasaba horizontalmente detrás de su cintura y giraba su cuerpo entero para realizar el golpe de revés derecho, pero él realizó una rueda aérea de alta velocidad para moverse detrás de ella.

Cuando aterrizó, lanzó a Lypē Katathlipsē hacia ella.

Su revés no podía alcanzarlo allí. El mango se colocó contra la parte posterior de su cintura, por lo que no pudo continuar el swing.

Esto no fue una apertura ingenua como antes. Ésta fue creada por su velocidad superando la suya.

Pero él la vio seguir moviéndose. Bajó las caderas por debajo del mango metálico que se movía detrás de ella en un movimiento de revés.

Sus manos permanecieron en el mango y giró a Tonbokiri sobre su cabeza mientras se sentaba. Con la cintura ya no obstruyendo su rotación, giró la lanza hacia el lugar donde aterrizaría.

E iba a golpear.

 

Futayo no dudó en actuar.

Hizo girar horizontalmente a Tonbokiri hacia el lugar en el que Muneshige aterrizaría.

Justo cuando pensaba que lo tenía, oyó un solo ruido.

Era un ruido metálico.

Era el sonido de los pies aterrizando después de encoger su cuerpo hacia abajo mientras él rotaba a través del aire.

Había aterrizado en el mango de Tonbokiri.

Se había encogido lo más posible y había conseguido agarrar el mango que balanceaba con las suelas de sus zapatos.

“¡…!”

Después de aterrizar en el mango, se volvió hacia ella.

Estaba a punto de atacar.

Ella estaba sentándose, así que no podía evadirse.

Pero ella tomó una decisión.

“¡Eres mío!”

 

Cuando Muneshige empezó a correr por el mango de la lanza, sintió algo en sus movimientos.

Estaba tratando de moverse hacia ella.

…Pero la distancia es cada vez mayor.

Se estaba alejando de Futayo.

Había estado a su alcance, pero ahora estaba a unos cuantos pasos de distancia.

¿¡…Qué está pasando!?

Y entonces siguió adelante. La cuenca que controlaba la extensión de Tonbokiri estaba en su mano.

La longitud de la lanza podía ser alterada. Su longitud más grande era seis metros y su más corta era un metro.

Rápidamente extendió su mango lo más lejos posible. Una distancia de seis metros requeriría varios pasos.

Y entonces la oyó hablar.

“¡Tonbokiri!”

Sabía que el grito significaba que usaría la habilidad de corte.

Tonbokiri podía cortar a cualquiera que se reflejara en su hoja.

No sabía cuánto la había aceptado, pero probablemente podría activarlo normalmente.

Y entonces miró a sus espaldas. La hoja horizontal contenía su reflejo.

Un instante después, oyó su voz.

“¡Ata, Tonbokiri!”

 

Todo se redujo a una serie de decisiones.

Primero, Futayo vio moverse a Muneshige.

Inclinó la parte superior del cuerpo como si se estuviera preparando para zambullirse y se derrumbó encima del mango de Tonbokiri.

Pero no podía escapar de su hoja con eso.

Una vez cortado, todo habría terminado.

Pero ella lo vio actuar.

Mientras estaba acostado sobre el mango, estiró su pierna derecha hacia atrás y dobló el tobillo tan hacia adelante como pudo.

“¡…!”

Cubrió la hoja con la suela de su zapato derecho.

Con la cuchilla cubierta por su zapato y su cuerpo siguiendo el mango, estaba oculto de la hoja.

Ya no lo estaba reflejando.

La habilidad de corte no se activó, no sucedió nada y Futayo quedó atónita.

¿¡…No funcionó!?

Mientras su confusión creaba una abertura letal, Muneshige soltó un rugido.

“¡He neutralizado su habilidad después de reflexionar sobre mis fallos anteriores!”

Mientras hablaba, recogió su cuerpo.

“¡…!”

Y corrió.

 

Muneshige corrió en una línea perfectamente recta con la velocidad necesaria para escalar una pared.

Él manejó Lypē Katathlipsē en su brazo derecho, pero su enemigo fue colocado a la izquierda. En su segundo paso, se levantó y giró todo su cuerpo en el sentido de las agujas del reloj.

Él fue colocado para un golpe de codo derecho y realizó un revés derecho para golpear a Lypē Katathlipsē en Futayo que todavía estaba sentándose.

Golpeó.

Oyó un sonido seco que se parecía a huesos quebrándose o al chasquido de madera y al sonido húmedo de la carne golpeada. El cuerpo de Futayo y Tonbokiri fueron derribados.

“¡…!”

Mientras volaba unos doce metros, el pelo negro de Futayo la siguió. Con Tonbokiri todavía en su mano, ella y él se rasgaron en el suelo, rodaron, y finalmente se detuvieron.

Después de eso, el único movimiento fue Muneshige aterrizando con humo y un resplandor de calor procedente del radiador detrás de él.

 

La gente vio a Futayo cuando fue derribada y dejó de moverse.

El Comité de Radiodifusión de Musashi había seguido a Futayo siguiendo las instrucciones de Neshinbara. Tan pronto como alcanzaron y comenzaron a transmitir la batalla en vivo, el resultado se había mostrado.

El que quedaba de pie era Muneshige.

Los estudiantes que actuaban como comentaristas estaban sin palabras. Muneshige simplemente respiró hondo, no se molestó en secarse el sudor y se volvió hacia los miembros del Comité de Radiodifusión cuando se dio cuenta de ellos.

Levantó a Lypē Katathlipsē para mostrarles.

“Ahora voy a disparar sobre Musashi con Lypē Katathlipsē. La extracción y suministro de éter de la flota proporcionará aproximadamente el 20% de potencia, lo cual es suficiente para destruir una sola nave, así que debo pedir a los residentes de Musashi que evacúen rápidamente.”

Explicó lo que estaba a punto de hacer y que Musashi había perdido.

“Rescatar a la Princesa Horizon no tendrá sentido si Musashi no puede partir. Podemos rodear a Musashi y llevarla de vuelta cuando lleguen nuestros refuerzos. Así es como esto terminará.”

Entonces comenzó a subir la montaña y hacia Musashi.

Pero se detuvo antes de dar unos cuantos pasos.

El equipo cinematográfico del Comité de Radiodifusión se movió para descubrir por qué.

La gente que miraba la escena a través de los signframes oyó una voz antes de ver el movimiento.

“Kh.”

Era un gruñido medio y medio gemido.

Pero la respiración corta había llegado ciertamente de Futayo que yacía en el suelo en la distancia.

“No puede ser.”

Los comentaristas se volvieron a mirar en la misma dirección que Muneshige.

Futayo no se había movido.

“Kh.”

Pero oyeron una voz. Sin embargo, eso condujo lentamente a las caderas de Futayo que se levantaban. Pronto se puso de rodillas.

“…”

Luego se derrumbó una vez más, pero no se dio por vencida.

“…”

Trató de levantarse de nuevo. Sus brazos, su cuello y su espalda se movían inestablemente. Todavía no se había recuperado del daño, pero siguió moviéndose incluso cuando se desplomó nuevamente.

“¿Esto es…?”

“Sí, Honda-san todavía está en la lucha”, dijo el comentarista.

Futayo casi parecía una sombra mientras se balanceaba, pero aún se paraba con Tonbokiri en su brazo derecho.

“¡¡Honda-san se levantó!!”

 

Futayo utilizó su burda conciencia para pensar.

Sus pensamientos eran tan claros como cuando despertaba cada mañana. De repente, sus pensamientos se desvanecían en formas que no recordaba y casi olvidaban lo que había estado pensando antes.

Pero ella sabía una cosa con seguridad.

…Yo… me detuve.

Pero no recordaba por qué se había detenido, por qué había caído ni por qué estaba aquí.

¿…Si caigo… pierdo?

Trató de recordar cómo había sido cuando su padre y Kazuno habían estado con ella. Había sido entrenamiento. Y durante el entrenamiento, caer significaba que había perdido. No recordaba haber caído recientemente, pero no era que nunca lo hubiera hecho.

Pero eso estaba mal.

“No significaba que perdiera.”

Así es, pensó.

Durante el entrenamiento, caer no significaba que la ayudarían. Había significado otro ataque.

¿…Es así?

Recordó los momentos en que se había caído al suelo durante el entrenamiento. No había podido usar sus piernas. No había podido balancear los brazos adecuadamente. Había sabido que necesitaba ponerse de pie y una hoja de lanza la había apuñalado.

El claro recuerdo de aquella cuchilla afilada hizo que sus pensamientos se enfocaran.

…Eso es correcto. Cuando entrenaba con mi padre…

Pensó y recordó el peso que tenía en la mano.

Era Tonbokiri. Esa arma era vista como sinónimo de su padre. ¿Por qué la tenía ahora?

“Eso es porque…”

Lo había ganado después de perder tantas cosas.

Su padre y Kazuno habían desaparecido. Nunca volvería a entrenar con ellos. Había ganado enemigos, había ganado batallas para luchar, y había heredado a Tonbokiri. Pero…

“Ah.”

Ella respiró hondo, miró al cielo y lanzó un grito hacia el suelo.

“¡¡…!!”

Se sentía como si estuviera despertando de sueño y eso fue cuando comprendió el significado de pérdida. Su corazón comprendió claramente cuán preciosas eran las cosas que había perdido. Después de desechar la sociedad, la obligación y la reputación, abrazó el sentimiento como una emoción.

“¡¡———!!”

Ella dobló su cuerpo y alzó la voz.

Pero esa voz terminó cuando ella se quedó sin aliento.

¡…Mis emociones pueden ser detenidas por quedarse sin aliento!

Ella respiró profundamente, pero no soltó otro grito. Después de todo…

…No se gana una segunda oportunidad en un primer grito.

Así que en su lugar, hizo una pregunta con la cabeza todavía abatida.

“Tachibana Muneshige, me gustaría preguntar algo.”

Podía decir que su voz y su cuerpo temblaban debido al daño que había sufrido.

“Si continúas aquí, ¿el Lejano Oriente perderá su soberano?”

“Testament.”

Oyó a Muneshige girar unos doce metros delante de ella.

Eso significaba que estaba dispuesto a responderle.

…Eso es afortunado.

A cambio de perder a su padre, Kazuno, y los días de entrenamiento con ellos, ella había ganado un campo de batalla que respondería a sus preguntas.

Y entonces habló de nuevo al que estaba delante de ella en ese campo de batalla.

“¿Cuáles son tus pensamientos sobre la muerte del gobernante del Lejano Oriente?”

“Eso es lo que nuestro gobernante desea”, respondió Muneshige. “Y es un deber de un samurái darle lo que él desea.”

“Ya veo. En ese caso, mi padre, Tadakatsu, te derrotó. Después de todo…” Futayo levantó la cabeza y miró a su oponente a través de su despeinado cabello. “La destrucción de Mikawa fue el deseo del gobernante de mi padre y él protegió con éxito ese deseo.”

Así que su padre había salido victorioso.

En retrospectiva, era una cuestión sencilla. Independientemente de las emociones dentro de ella ahora, su padre había permanecido fiel a sí mismo hasta el final. Y él la había dejado con el arma que era sinónimo de su identidad.

El resto era fácil. Simplemente tenía que permanecer fiel a sí misma. ¿Y qué debía hacer si deseaba ser la hija de Honda Tadakatsu?

“Todavía no la he conocido, pero la gobernante que debo servir como samurái se enfrenta actualmente a un suicidio injusto.”

“¿Y qué vas a hacer?”

“Como pretendes forzar ese suicidio a ella, te derrotaré como un samurái del Lejano Oriente.”

Estaba herida y agotada, pero…

“Un samurái no sirve a sí misma. Ella protege a su gobernante y da a ese gobernante lo que ellos desean.”

“El gobernante al que quieres servir, la Princesa Horizon, podría llenar este mundo de guerra.”

“Ha ha,” ella se rió. “Eso está en una escala aún mayor que la de mi padre. ¿El cambio de la era ya ha hecho la destrucción de Mikawa una cosa insignificante? Yo no esperaría menos de mi gobernante. Está bien preparada para gobernar un día el Lejano Oriente.”

Futayo se dispuso a luchar. Sin juntar demasiada fuerza en sus rodillas, ella tensó sus muslos lo suficiente como para mostrar el flujo de sus músculos. La grieta en sus costillas derechas trajo un crujiente dolor sólo por respirar.

“¡…!”

Pero de repente apareció un signframe cerca de ella.

“¡Los refuerzos están llegando! ¡Hemos reunido a todos los que podemos!”

Vio que el Comité de Difusión levantaba las cejas con una sonrisa y cerraba los puños.

Y oyó una voz desde el signframe junto a su rostro.

“¡Soy yo! ¡Es la otra Honda! ¡El idiota ha ido a rescatar a la princesa! Si necesitas algo de su provisión de éter, puedo hacer que comience el procedimiento.”

“Eso no será necesario.”

Después de todo…

“¡Sus voces son suficiente!”

Ese comentario fue seguido por innumerables nuevos signframes que se abrían uno encima del otro. El segundo al mando de la Unidad de Guardia, los otros miembros de la unidad, los Oficiales del Canciller de Musashi, el Consejo Estudiantil de Musashi y muchos otros a los que nunca había conocido hablaron todos juntos con sus respectivos campos de batalla como fondo.

“¡¡Ve, vicecanciller temporal!!”

Ella asintió, pero no pronunció su respuesta.

Ella simplemente se inclinó hacia adelante y lanzó su cuerpo en la misma dirección.

Había perdido mucho, pero había ganado algo más que un campo de batalla y enemigos.

“¡¡————!!”

Esta nueva emoción produjo un grito de Futayo y ella chocó con Muneshige.

 

Muneshige juzgó a su oponente mientras intercambiaban golpes y evadía.

¿…Es lenta?

No necesitaba preguntar por qué. Ella estaba herida.

El había corrido a lo largo de Tonbokiri y la golpeó con toda su fuerza. Dada su diferencia de peso, no podía haber escapado ilesa.

Pero, pensó. Utilicé la hoja de Lypē Katathlipsē.

Girar su cuerpo para atacar era la forma correcta de usar el arma. Había sido un ataque de revés, pero Lypē Katathlipsē, de doble filo, debió de haberla cortado.

Sin embargo, había hecho todo lo posible para evadir. Se había dado cuenta de que su posición le impedía evadir su ataque.

…Y así que se quedó en cuclillas.

Había bajado su cuerpo para guiar la hoja de Lypē Katathlipsē.

Y en el instante en que el ataque golpeó, ella había levantado su cuerpo.

Como resultado, el escudo en la base de la hoja la había golpeado en lugar de la propia hoja. Había tomado el ataque del escudo completamente, pero era mucho mejor que tomar un ataque de la cuchilla.

…Esa fue una excelente decisión.

Podía sentir el alto nivel de entrenamiento de Tadakatsu. Lograr el control de daños por reflexivamente saber qué parte del cuerpo sacrificar no se enseñaba en las academias. Y el efecto de esa habilidad era claro. Ella había sufrido daños, pero seguía moviéndose.

Sin embargo, ella era lenta. Era obviamente mucho más lenta que antes.

¿…Qué es esto?

Sus movimientos se sintieron de alguna manera más rápidos que antes.

Ella apenas evadía, ella no desviaba los ataques, y sus cortes y golpes azotaron el viento de manera diferente que antes.

Preguntándose por qué, comenzó a observar sus movimientos con más cuidado. Y entonces lo descubrió.

¿…Su cadena de ataques está fallando?

Esa cadena de ataques movía todo su cuerpo a gran velocidad. Con su agotamiento y dolor, una ligera distorsión debió haberle impedido continuar.

Pero ella lo estaba manejando. Con su agotamiento y dolor en mente, estaba bajando el número de movimientos en la cadena.

Ella estaba bajando la carga. A veces fluía hacia el siguiente movimiento de la manera apropiada, pero otras veces tomaba acciones irregulares.

Pero esto produjo un resultado importante.

¡…Su cadena de ataques ya no se limita a corta distancia! ¡Ella ha añadido los ataques con un arranque en marcha!

Y había otra diferencia de antes.

Muneshige estaba moviendo los pies menos que durante su choque anterior.

…Eso es porque ella se está moviendo más.

No podía confiar en su cadena de ataques de alta velocidad y defensa, por lo que movía sus pies para buscar aberturas y evadir.

En el encuentro anterior, había sabido que no podía superar su velocidad, por lo que no lo había desafiado en velocidad. Ella se había movido lo menos posible y había usado su cadena de técnicas de artes marciales para desafiarlo a un intercambio cercano de ofensiva y defensa.

Recordó la batalla que había luchado en el puente frente a la Academia Musashi Ariadust. Su oponente había bailado mientras que sobre todo permanecía en un solo punto y ella hizo repetidos ataques de alta velocidad que rodearon a ese oponente.

Eso no había sido una cadena de ataques como antes; Se había repetido movimiento de alta velocidad y ataques.

¿Qué pasaría si ella tomara esa velocidad y agregara esta cadena parcial de ataques?

El hecho de que era sólo parcial hacía difícil predecir e incluía golpes más pesados ​​que utilizaban un comienzo de carrera.

“¡…!”

Muneshige apretó los dientes y se decidió.

La superaba en velocidad. No podía permitirse olvidar ese hecho. Si tenía una cadena completa de ataques o una parcial, ganaría si fuera más rápido.

Su protección divina reforzó su cuerpo físico, por lo que podía producir tanta velocidad como fuera necesario, siempre y cuando estuviera preparado para el agotamiento después del hecho.

Y así él aumentó su velocidad.

 

El viento y las chispas volaron en el claro de la noche.

El viento era poderoso y las chispas dispersas decoraban la parte superior e inferior del viento hasta que desaparecieron en el sol poniente.

Los sonidos eran decenas de veces tan numerosos, pero una voz de repente se unió a ellos.

“Wow”, dijo el estudiante del Comité de Radiodifusión que sostenía el dispositivo de filmación. “¡Esto es aún más increíble que antes!”

Las postimagenes de sombra comenzaron a aparecer en el claro.

Las postimagenes eran de Futayo atacando, Futayo evadiendo, Futayo defendiendo, Futayo dando vueltas, y Muneshige respondiendo a todas esas acciones. Tantas sombras parecían que la palabra ‘muchos’ era insuficiente. Cada vez que el viento y los ruidos metálicos resonaban, el claro era llenado de chispas.

Futayo podía ser vista por su armadura azul y su cabello negro, flotando tranquilamente.

Muneshige podía ser visto por su uniforme rojo y la Logismoi Óplo blanca y negra.

Ambos atacaron, intentaron rodear detrás del otro, y evitaron recibir un ataque desde el lado.

El conjunto de las cuchillas que chocaban sonaba como música extraña basada en un solo sonido.

“¡¡————!!”

Uno de ellos soltó un grito y el otro respondió.

“¡¡…!!”

Y su velocidad aumentó.

Se levantó, siguió subiendo y no se detuvo.

 

Futayo trabajó para seguir adelante porque sentía que se desmayaría si perdía la concentración.

Su cuerpo recordaba los movimientos.

Había aprendido estos movimientos cuando entrenaba con su padre.

Eso había continuado durante más de una década.

No pensó en lo que debía hacer. Ella probó cosas y aprendió con su cuerpo.

Su entrenamiento le había enseñado a su cuerpo qué hacer y su experiencia guió con precisión sus movimientos.

Y entonces ella simplemente se liberó.

¿Qué tal este ataque? ¿Qué tal está evasión? ¿Qué tal está defensa?

Lo intentó todo y construyó lo que funcionaba.

Encontró a qué velocidad sus ataques acertarían y fue con eso.

Su oponente tenía una tremenda velocidad. Su cuerpo reforzado podría elevar esa velocidad hasta donde fuera necesario.

Pero, ¿qué importaba eso?

Su velocidad se basaba en su entrenamiento.

Sus músculos, equilibrio y tiempo fueron llevados al extremo.

En ese caso, ella podría cortar todo lo demás.

Ella no confiaría en su hechizo hasta que tuviera que hacerlo.

Todavía no tenía experiencia en su purificación y sólo podía purificar una cierta cantidad de estancamiento.

Si confiaba en el hechizo, los límites del hechizo se convertirían en los límites de su propia velocidad.

…No puedo permitirlo.

Su padre no la había entrenado en el uso de hechizos.

El hechizo había sido sólo una parte de su entrenamiento de combate.

Y aun así…

“¡…!”

Lo había olvidado recientemente. Había sentido desasosiego e impaciencia por no tener ninguna experiencia real de batalla y había sentido un miedo que también podría llamarse vanagloria. Esas cosas la habían llevado a mostrar su hechizo antes de que ella hubiera afilado sus propios movimientos.

¡…Pero he perdido!

Su hechizo no era el camino a seguir. No podía ganar así. Entonces, ¿cuál era el fundamento de su velocidad?

¡…Sé la respuesta!

Era su cuerpo.

Había algo que necesitaba hacer antes de usar el hechizo para limpiar las impurezas.

¡…Debo eliminar el estancamiento de mis propios movimientos!

Ella se basaría en el hechizo y luego se movería. Ella usaría todo su entrenamiento y luego dependería de los dioses.

…Sí, eso es correcto.

Ella elevaría su precisión.

Ella eliminaría la basura.

Ella dejaría de lado su vacilación.

Ella usaría todo su cuerpo, no estaría atada a sus movimientos encadenados, y se movería con la velocidad creada por sus propios movimientos. Ella crearía la forma extrema de los movimientos que uno sólo podría hacer después de largos años de entrenamiento.

Podría esperar a pedir ayuda a los dioses hasta después de hacer todo eso.

“¡¡…!!”

Si lo hiciera, sería capaz de purificar todo el estancamiento.

Si su oponente reforzaba su cuerpo, se convertiría en nada más que velocidad.

Cuando lo llevara a su extremo, ningún refuerzo instantáneo podría resistir su entrenamiento.

…Ve.

Levantó su precisión y derramó todas sus fuerzas.

¡…Ve!

Su cuerpo podría ir más allá. Se dio cuenta dolorosamente de que estaba hecha de carne y hueso, pero eso le dijo que no había ido lo suficientemente lejos. Tuvo que afilar sus movimientos hasta que no sintió nada.

¡¡…Ve!!

No podía temer a su oponente sin importar lo rápido que pudiera ser.

“¡¡Futayo!!”

Oyó una voz. No sabía de quién. No intentó averiguar de quién. Sus ojos no hacían más que observar sus movimientos y sus oídos sólo podían sentir el viento.

Pero la siguiente palabra llegó a sus oídos con claridad.

“¡¡Gana!!”

Y ella actuó para hacer precisamente eso.

 

Muneshige continuamente persiguió el cambio en los movimientos de Futayo.

Su deficiente de cadena de ataques había subido de repente.

¡…Esto no es una cadena de ataques!

Sus ataques eran cada vez más indefinidos.

Sus movimientos eran los de persecución. Estaba liberando constantemente la energía reprimida de su cuerpo hacia un solo punto.

…Pero no parece estar llegando a nada.

Más que una cadena de ataques, perseguiría el ataque que ella misma lanzó y usaría eso en su próximo ataque.

Parecía que su velocidad estaba creciendo con cada ataque, pero ese no era realmente el caso.

Estaba derramando el exceso reteniendo su velocidad de ataque.

Para ella, los movimientos de sus ataques estaban afilando su velocidad.

Cuantos más golpes y estocadas lanzó, sus movimientos se hacían más agudos. Era muy parecido a un pajarito inicialmente incapaz de batir sus alas correctamente, pero aprendiendo cómo hacerlo, ya que picoteaba en el interior del nido.

…Es rápida.

Sus movimientos parecían estar desgarrando el aire con una hoja delgada para crear una punta aún más aguda.

Muneshige respondió elevando su propia velocidad. A medida que aumentaba la presión de su hechizo y un resplandor de calor surgía de su radiador, evitó sus ataques y desató ataques propios.

Pero Futayo no recibió esos ataques.

La defensa sólo sería un estancamiento para ella, por lo que no hizo más que evadir.

“¡…!”

Y con esas evasiones, ella avanzó.

Muneshige finalmente la vio directamente delante de él.

Ella lo había alcanzado.

Mientras se movía a gran velocidad, vio su rostro inexpresivo con las cejas ligeramente arqueadas. La sangre soplaba en el viento y su cabello era un desastre.

…Pero no me está mirando.

Ella miraba detrás de él.

“¿Ese es su destino?”

Como para responder, Futayo inclinó la frente hacia delante.

“…”

Ella golpeó su pecho como si fuera a empujarlo fuera del camino.

Y así él tomó acción. Aumentó aún más la presión de su refuerzo corporal y viajó por delante de su velocidad.

Este paso de velocidad ultra alta lo puso delante de su velocidad para poder interceptarla mientras se acercaba a su límite.

Pero justo cuando preparaba su postura, ella aumentó aún más su velocidad.

“¿¡!?”

En ese momento, vio que el viento, la arena y todo lo demás a su alrededor no obstruían sus movimientos.

…Ella los purifica…

Ella había estado usando el mismo hechizo todo el tiempo.

Pero ella lo había retenido concentrándose en los movimientos de su cuerpo.

Ahora, lo soltó.

Ella levantó la cabeza delante de él.

Su mirada se clavó en sus ojos, pero ella todavía no lo miraba.

Estaba mirando hacia atrás.

“Kh…”

Sabía que el destino de su purificación no estaba donde él estaba.

Era mucho más adelante. Ese era el lugar que ella buscaba con su verdadero límite basado en su entrenamiento.

“¡Kh!”

Mientras se acercaba, reunió un poco de fuerza en el brazo derecho sosteniendo a Tonbokiri.

Muneshige saltó hacia ella.

Él dio un swing compacto de Lypē Katathlipsē.

“¡Esto termina aquí!”

Y saltó.

 

A través de los signframes, todos vieron lo que sucedió después.

Futayo pasó junto a Muneshige mientras cargaba de cabeza.

La poderosa precisión de sus movimientos y las purificaciones encadenadas trataban incluso a Muneshige como un estancamiento y su entrenamiento le proporcionaba los movimientos necesarios para superarlo.

En un instante, sus pies se plantaron sobre la rodilla levantada de Muneshige, el pecho de su uniforme, su hombro y su espalda.

“…”

Y bajó al suelo del otro lado.

Pero todos vieron otro movimiento.

Después de que Futayo pasara por él, Muneshige plantó su pierna izquierda en el aire.

“¡…!”

Un enorme ruido metálico resonó y él se volvió.

Sacrificó su pierna izquierda para lanzar el aire y girar 180 grados.

“¡Ah!”

El joven de uniforme rojo dejó escapar un rugido y saltó con su mayor velocidad hasta ahota.

 

Esto debería funcionar, pensó Muneshige.

Tener a su oponente paso sobre él le había enseñado su velocidad y cómo lo logró. Y de sus innumerables ataques y evasiones, comprendió la velocidad de sus ataques.

Estaba seguro de que la velocidad de Futayo aumentaría aún más.

Pero ahora la tenía de espaldas. Incluso si utilizaba el largo mango de Tonbokiri para enviar un golpe de revés detrás de ella, ese mismo mango largo se ralentizaría cuando alcanzara su cuerpo en el medio.

Incluso si trataba de balancear a Tonbokiri en su mano, podría atacar antes de que llegara hasta él.

“¡…!”

Así que se adelantó para golpear.

Pero entonces vio a Tonbokiri separarse en sus manos.

Había retirado el dispositivo de expansión y sostenido sólo el mango y la hoja que formaban el núcleo de la lanza.

Era más ligera y más corta. Había heredado esta arma de su padre, pero para hacerla suya, eliminó el estancamiento que había contenido cuando la heredó.

Parecía como si se estuviera deteniendo.

“¡!”

Y en un instante, ella realizó un retroceso para enviar a Tonbokiri volando desde abajo. El mango corto no golpeó su cuerpo, el extremo de la culata pasó verticalmente debajo de su brazo, y ella completó un swing completo.

Su velocidad estaba en un nivel completamente diferente al de antes.

Ella no se dio la vuelta por completo para este contraataque, pero el contador estaba directamente frente a Muneshige.

Lo golpearía, por lo que tomó una decisión inmediata.

Utilizaría su pierna derecha.

“¡Ve!”

Con un rugido metálico, echó el aire con esa pierna.

Sin pensar, simplemente se lanzó hacia su lado izquierdo.

Voló, pero esto significaría que ya no podía usar sus piernas derecha o izquierda.

¡…Pero voy a ganar!

Giró su cuerpo y preparó Lypē Katathlipsē. La golpearía con la hoja cuando pasara junto a ella.

Ella seguía balanceando el revés derecho, así que la tenía de espaldas a la izquierda.

Golpearía.

Futayo tomó acción instantánea.

Mientras Tonbokiri giraba de forma compacta, se deslizó por debajo.

…Esa es la técnica que usa cuando se entrena con su padre.

Su cuerpo la había elegido casi inconscientemente.

Ella dio un rodeo al otro lado de Tonbokiri y agarró el mango giratorio en su mano izquierda.

Un momento después, Lypē Katathlipsē de Muneshige llegó a Tonbokiri.

“¡!”

Y las dos armas golpearon.

El núcleo de Tonbokiri era delgado, así que se dobló y crujió.

“…”

Tan pronto como su ataque fue bloqueado, Muneshige recibió un ataque.

Ella lanzó una lluvia rápida de ataques que superaron su cadena de ataques anterior. En un instante, decenas de ataques le llegaron.

“¡¡!!”

La armadura en los brazos y las piernas que solía defender se rompió y el brazo derecho sosteniendo a Lypē Katathlipsē se rompió.

“¡!”

Lypē Katathlipsē voló en el aire.

Al mirar hacia el aire después tras él, una corte de Tonbokiri cayó desde arriba.

Si golpeaba, moriría. ¿Qué pasaría si muriera? Para él, él simplemente desaparecería. Pero para el que quedaba atrás…

“…”

Tan pronto como la persona preciosa para él apareció en su mente, su espalda golpeo el suelo y la hoja se detuvo ante sus ojos.

El sonido regresó a sus oídos.

Ese sonido era el viento y respiraciones jadeantes.

“Cuando me derrotaste, no me eliminaste, así que te devolveré el favor.”

La oyó girar mientras todavía jadeaba y la vio moviéndose insegura, pero él permaneció en el suelo.

“Bien hecho. Tú ganas.”

“Ese no es el caso.”

La vio recoger lentamente las partes caídas de Tonbokiri y reconstruirla con sus temblorosas manos. Las partes se estremecieron y chocaron unas cuantas veces, pero finalmente tomó forma.

“Habías perdido antes de que esta batalla comenzara. Tal vez puedas evadir el corte del Tonbokiri de mi padre.”

Una vez que Tonbokiri estaba completa otra vez, la sostuvo a su derecha.

“Pero mi padre ya había cortado el nombre de García que se refiere a tu velocidad. Si parece que fui la ganadora aquí, eso es porque mi padre había decidido el resultado antes de tiempo.”

“¿Estás ofreciendo mi pérdida a tu predecesor?”

“No eres uno que perdería contra alguien tan inexperto como yo.”

“Tienes mi gratitud.”

Con ese comentario, Muneshige cerró los ojos. En lugar del dolor intenso que asaltaba su cuerpo, fue el cansancio y la sensación de alivio lo que le quitó la conciencia.

 

Futayo cogió a Lypē Katathlipsē y la sostuvo en el aire.

Había ganado, pero no sabía qué había ganado exactamente o qué debía hacer ahora.

De repente se dio cuenta de que ésta había sido su primera batalla real.

La nueva experiencia de derrotar a un oponente tardó en estremecerla.

“————“

Ella gritó.

Había aprendido, comprendido y llegado a conocer muchas cosas diferentes, pero todavía no las entendía por completo. Y entonces soltó un rugido.

Recordó lo que debía hacer cuando derrotara a un líder enemigo.

Alzó la voz, alzó a Tonbokiri y dejó que su sudor se dispersara al viento.

“¡El líder enemigo Tachibana Muneshige ha sido derrotado!”

 

A poca distancia del campo de batalla del puerto terrestre, un grupo de funcionarios civiles de Tres España y estudiantes con servicio de apoyo habían sido evacuados a las afueras de Mikawa. Entre ellos, una estudiante cayó de rodillas al oír el informe de la derrota de Muneshige.

“Maestro Muneshige…” murmuró inexpresivamente.

A su alrededor, los estudiantes comenzaron a preparar un equipo de rescate para Muneshige.

Aproximadamente al mismo tiempo, el equipo de asalto de Musashi centrado alrededor de Toori finalmente llegó a la nave de interrogación de Tres España, incluso mientras su número seguía disminuyendo. Cuando los guerreros salieron de la nave, la unidad de Musashi formó una formación de medio círculo para proteger a Toori mientras se dirigía hacia el Andamio de la Ejecución. Los guerreros de Tres España recibieron el apoyo de Stithos Porneia cuando el Papa-Canciller volvió corriendo y comenzaron a entrar en la unidad que protegía a Toori.

La batalla por Horizon había entrado en su etapa final.

 

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