Opening X-02: Tense Beginning

Opening X-02 Open 04/14 22:25

Tense Beginning

Vayamos un poco atrás en el tiempo.

Volvamos al instante en el que ciertas gemelas vestidas como sacerdotisas se dieron cuenta que habían fallado.

— ¡¡¡Maldición!!!

Reestablecida Ciudad Internacional – Toy Dream 35. Antiguo nombre: Natsumi. Luego de dejar a una gran corporación extranjera ocuparse del colapso económico, toda autoridad administrativa de la ciudad  fue entregada y la ciudad renació como un rentable gran parque de diversiones, lleno de los sueños de los niños y las esperanzas de los adultos. Este nuevo modelo se había extendido más allá de América y Japón, para llegar a todos los continentes del mundo.

En el puerto de la costa, la expansión sin fin del oscuro mar parecía simbolizar la noche y la muerte.

Esta era la entrada de los materiales necesarios para apoyar al parque de diversiones, que era la encarnación del consumo masivo. Como un agujero en el brillante festival que estaba cubierto de luces decorativas y fuegos artificiales, este lugar era dominado por la oscuridad. Y esa oscuridad que contrastaba con la insaciable ciudad era un campo de batalla para dos chicas.

Meinokawa Renge.

Meinokawa Higan.

Ambas tenían una suave piel y un largo, recto y brillante cabello. Ambas vestían un Hakama escarlata de una Sacerdotisa Sintoísta, pero mientras Renge tenía el estereotípico cabello negro y piel pálida de una Sacerdotisa, Higan tenía el cabello rubio y unos ojos azules que contradecían ese estereotipo.

Y también tenían diferentes funciones.

Renge era una invocadora y Higan un recipiente. Ambas eran necesarias para la ceremonia de invocación.

Renge murmuró para sí misma, como si gruñera como una bestia.

— Hemos metido la pata… ¿O era esto lo que estaban planeando desde el principio? De cualquier manera, esto es peligroso, ¡Higan, no pienses en luchar! El trabajo ya no importa. ¡Necesitamos ponernos a salvo!

— R-Renge, um, ¿a qué te refieres con que esto era lo que estaban planeando?

A pesar de la titubeante pregunta de su hermana, Renge no tuvo tiempo de explicar.

Se suponía que sería un trabajo sencillo.

El fantasma de una “Mujer Blanca” supuestamente aparecería en el puerto de Toy Dream 35. En el mundo de las ceremonias de invocación, eso usualmente significaba que había un poder reunido que se había quedado vagando debido a circunstancias extrañas. Ya fuera física o digitalmente, era de conocimiento común para los invocadores que las almas existían. Y si por algún motivo las condiciones necesarias fueran dejadas de lado, un error podría ocurrir y el alma de un muerto perdería su rumbo. Esta se quedaría estancada en este mundo como el agua de lluvia almacenada en un drenaje obstruido por las hojas.

En la mayoría de los casos, un invocador ni siquiera necesitaría luchar. Si simplemente  se dirigían al lugar y se preparaban para invocar algo “que no sea de este mundo”, el fantasma desaparecería por sí sólo como si se hubiera quitado la obstrucción. Se desconocía si era simplemente un fenómeno siendo destruido o si el alma realmente se había ido al cielo, pero resolvía el fenómeno paranormal. Comparado con hacer uso de todos sus secretos para luchar despiadadamente contra otros invocadores, exterminar fantasmas o monstruos y sellar textos antiguos, todos estos eran trabajos singulares para ganar algo de dinero extra. Era muy parecido al segundo empleo de un ronin[1], fabricar sombreros de Bambú.

Pero esto no debería haber ocurrido. En el instante en el que comenzó el enfrentamiento, todos los invocadores reunidos – incluyendo a las hermanas Meinokawa – pensaron la misma cosa: fracasamos.

(Al demonio con que había una “mujer blanca”. En realidad, esta era una manera de evaluar a sus enemigos. Podrías llamarlo un reconocimiento forzoso. No sé quién está detrás de esto, pero están tratando de medir su verdadera fuerza viendo a cuántos de nosotros pueden derrotar. ¡¡Debería haber sospechado algo cuando vi que había tantos invocadores independientes reunidos en un solo lugar!!)

Todo el suelo temblaba.

Mientras se escondían detrás de un gran almacén, las hermanas empezaron a sudar cuando se dieron cuenta de lo que había causado la sacudida. Ellas podían ver las grúas pórtico[2] usadas para bajar contenedores de los buques de carga, pero varios objetos de dos veces su tamaño se movían lentamente a través del puerto. Las luces amarillas y verdes indicaban la ubicación de los ojos de los monstruos en la oscuridad y la gran altura de esos ojos era suficiente para llenar a las chicas de miedo.

Y no eran lo suficientemente optimistas para pensar que habían sido invocados por sus aliados.

— Renge, esos son… Fafnir[3] y um, uh, Yamata no Orochi[4]… ¿no es así?

— Maldición. ¡¿Están invocando Materiales de Clase Divina?!

Los monstruos de tan alta pureza y poder no aparecían por sí solos. Hace mucho tiempo, las personas creían que los dioses podrían aparecer en cualquier lugar y en cualquier momento, pero una vez que todo estaba calculado, los lugares y condiciones para que descendieran eran tan pocos que dejaron a los líderes religiosos sin palabras. Sólo había una posibilidad aquí.

Este era trabajo de los invocadores. Esos monstruos han sido indudablemente llamados artificialmente utilizando una ceremonia de invocación.

Pero estos dragones gigantes no balanceaban sus brazos, trataban de morder o escupían llamas o veneno de sus bocas.

Ellos simplemente extendieron sus cuerpos y se derrumbaron hacia adelante.

Fue un ataque muy simple, pero eso fue exactamente lo que lo hizo tan difícil de evadir. Era el mismo principio que el de la mano de un gigante golpeando a una mosca. Sin embargo, el resultado de esta simple acción fue enorme.

En el centro de la explosión, almacenes, pilas de contenedores y grúas volaron por los aires. Una ola de  varios metros de altura viajaba a través del espeso suelo de asfalto. Pero incluso si uno veía esa pared acercándose, no había nada que pudieran hacer al respecto.

Renge y Higan fueron lanzadas al aire, como si los cuernos de un toro las hubiera golpeado desde abajo.

Al mismo tiempo, el almacén gigante en el que se habían estado ocultando comenzó a derrumbarse porque su base entera había sido destruida.

Las hermanas no tuvieron el tiempo para preocuparse por lo que les había sucedido a los otros invocadores, quienes habían sido el blanco de ese ataque.

La espalda de Renge se estrelló contra el suelo y agarró y tiró del traje de Higan, quien estaba jadeando y tenía dificultad para respirar. Tenían que alejarse tanto como pudieran del almacén que había colapsado.

«No la dejaré morir aquí.»

Renge apretó los dientes, los cuales sabían a hierro y arrastró a Higan detrás de ella.

«¡¡Mi hermana es todo mi mundo, así que no voy a dejar que personas que nunca he visto la aplasten como si fuera un peón desechable!! Nosotras escaparemos de aquí. ¡Lo haremos! ¡¡Haré todo lo que sea necesario para asegurarme de eso!!»

— ¡Higan! ¡Levántate! ¡Esfuérzate si tienes que hacerlo, pero junta toda tu fuerza en tus piernas!

Si cruzaban la valla que estaba trescientos metros más adelante, ellas podrían escapar del puerto. Sin embargo, no había cobertura en todo el camino, así que estarían completamente expuestas. Había un montón de luces y serían vistas de inmediato si se acercaban descuidadamente, por lo que necesitaban encontrar alguna otra ruta o método.

— R-Re-Renge… Um, ¿Cuántas Granadas de Incienso tienes?

— Me quedan tres. Usé demasiadas al principio. Ya las contaste conmigo, ¿recuerdas? Y no son galletas en tu bolsillo, así que no habrá más de ellas cuando las vuelva a contar.[5]

— En-Entonces…

Higan seguía sin aliento, quizás fuera por el miedo y la confusión que la embargaban.

— ¿Sólo podemos comenzar una batalla tres veces más?

— Mira cuantos invocadores tienen en un nivel lo suficientemente alto como para traer una Clase Divina. No importa cuántos invocadores tengamos de nuestro lado, todavía no sería suficiente. Dije que no pensaras en pelear, ¿recuerdas? Si no nos enfocamos en alejarnos de ellos, seremos acorraladas en poco tiempo.

Cada uno de ellos era un poderoso soldado, pero un ejército abrumador los estaba atacando. Mientras tanto, ellos se vieron obligados a lamentar su falta de munición. Era como una escena sin esperanza de una vieja película de guerra. Si no cambiaban su objetivo de “derrotar al enemigo y ganar” a “sobrevivir”, nada más que una muerte heroica les esperaba.

Un leve temblor llenó el aire una vez más.

Las hermanas Meinokawa contuvieron su respiración y comprobaron el entorno, pero afortunadamente, no habían sido notadas por Fafnir, Yamata no Orochi, ni por los otros dragones gigantes que se elevaban más de una cabeza por encima de todo. Los monstros se movían lentamente en un área distante, pero eso significaba que algunos de sus aliados estaban en el otro extremo de ese feroz ataque.

El rostro de Higan se puso pálido y Renge la oyó murmurar algo entre dientes.

[Oh, Reina Blanca que nos guías a la victoria en batallas extraordinarias, por favor, alcanza esta frágil alma humana. Y-Yo comeré los pimientos que no me gustan y haré lo que mi hermana me diga, así que…]

Ese encantamiento de buena suerte no era extraño en su negocio. El comportamiento poco sofisticado de su hermana le recordó algo a Renge.

Ella había jurado hacer lo que fuera necesario para dejar escapar a su preciosa hermana.

Ella se mordió el labio a causa de lo que se había prometido a sí misma y solo mordió con más fuerza a medida que pasaba el tiempo.

— Los invocadores pueden hablar con los dioses en más formas que la oración. Vamos, Higan.

— ¿A d-dónde?

— De vuelta a casa, por supuesto. Y ahora definitivamente tienes que superar tu aversión a los pimientos.

Con esa respuesta, Renge se agachó para ocultarse detrás de los restos del almacén y empezó a moverse una vez más. Ya estaba imaginando el diseño del puerto. Ella tenía una idea de una salida segura, pero estaba a una distancia bastante justa: 1,3 kilómetros. Tendrían que atravesar casi todo el puerto. Si lo hacían al azar, serían encontradas casi al instante, pero podrían asegurar su supervivencia avanzando con cautela, como si pasaran por el agujero de una aguja.

Ellas se movieron rápidamente como si saltaran de un montón de escombros a un montón de escombros.

Evitaron la luz e hicieron todo lo posible por mezclarse con las sombras.

Cuando una figura sospechosa –posiblemente un invocador enemigo– pasó a menos de dos metros de ellas, desesperadamente contuvieron la respiración mientras esperaban a que se fuera.

Con la garganta ardiendo por la tensión y una mano sobre la boca de su hermana, Renge se acercó lenta pero seguramente hacia la salida.

Pero entonces oyó que algunos escombros cercanos se derrumbaban.

En las luces de las calles, ella podía ver grandes objetos que cubrían el suelo aquí y allá. Uno se veía como un huevo gigante de dinosaurio, uno como un adulto que había caído y movía inútilmente sus brazos y piernas como un muñeco de cuerda, uno como un árbol muerto, uno como una muñeca que intentaba arrancar un motor invisible con la boca que le colgaba media abierta, uno como un helado caído en el suelo, y uno como una mujer sentada en el suelo mientras murmuraba para sí misma.

Estos eran los “perdedores”.

Los invocadores lucharon llamando Materiales, que eran seres que no pertenecían a este mundo. Esos Materiales tenían un poder divino, pero si ellos fueron derrotados ante sus ojos, una conmoción en un nivel necesario para matar a un Dios sería tallado en su corazón. Esa era la desesperación de ver el fin de una leyenda o el fin del mundo. La gente era incapaz de tomar la decisión obvia de luchar y no podían hacer nada más que mirar fijamente a la calamidad que se aproximaba.

No se habían desmayado.

Estaban conscientes, pero no podían moverse.

Una vieja frase hacía referencia a un cazador de momias convirtiéndose en una momia, pero esto estaba más cerca de convertirse en un zombie. Ellos continuarían con sus insignificantes acciones y obedecerían lentamente a cualquiera que les diera instrucciones sencillas. Era un destino inquietantemente irónico para aquellos que controlaban a seres tan poderosos.

Desde el punto de vista médico, se parecía mucho al estado en el que alguien terminaba luego de ser alcanzado por el intenso flash y el sonido de una granada aturdidora luego de estallar. Pero mientras ese estado de no saber si estaban vivos o muertos duraba sólo unos cuantos segundos, está completa falta de comprensión duraba más de un día. No había lugar para superar eso con ideas vacías como “espíritu de lucha” o “trabajo duro”. La estructura básica de la mente humana simplemente no podía soportarla.

Pero eso por sí solo no era suficiente para matarlos y a veces podían ser salvados, pero ¿podían esperar esa clase de misericordia del enemigo que estaba limpiando a todos los intrusos del puerto?

El enemigo podía matarlos en cualquier momento y ellos no resistirían o protestarían si alguien tiraba de su mano y los llevaba a un Alto Horno[6] que hierve metal, por lo que los vencedores se centraban en exterminar a los que todavía podían moverse.

El enemigo los mataría cuando pasaran a través de ellos o después de que toda la lucha terminara. Sería tan fácil como aplastar un huevo crudo que alguien había dejado al lado del camino.

[¡R-Renge… Renge! ¡¡Necesitamos ayudarlos antes de que sean encontrados!!]

[¡No podemos, Higan! ¡¡No podemos correr por ahí llevando gente ahora mismo!!]

Los perdedores seguirían las instrucciones de cualquier persona o alguien que tirara de sus manos, por lo que las hermanas podrían guiarlos atando un pañuelo a un palo y empezar a agitarlo. Sin embargo, moverse con tantas personas haría que destaquen demasiado. Prácticamente estarían pidiendo al enemigo que las matara.

Higan casi se precipitó sin pensarlo, por lo que Renge rápidamente se movió para detenerla.

Sin embargo, algo más sucedió primero: una mano ensangrentada apareció y agarró débilmente el Hakama de Higan.

— No… terminarás… igual que ellos…

Era un hombre de mediana edad con un traje desgastado. No había necesidad de preguntarle de qué lado estaba. Todavía no lo habían notado porque se había escondido en las sombras y sus piernas habían sido aplastadas por los escombros del almacén.

— ¿También perdiste?

— Rápidamente me deshice de mi Material para no terminar como ellos, pero eso significa que perdí mi protección también. Liberé mi mente, pero quedé atrapado en los escombros. Mi recipiente también está allí.

Higan levantó la vista hacia la enorme silueta con desesperación en sus ojos.

El invocador de mediana edad lanzó una carcajada.

— Guard of Honor.

— ¿Qué?

— Así es como se hacen llamar. Están dispuestos a exterminarnos para esconder cualquier información sobre ellos, así que creo que esparcir ese término es una manera de vengarse de ellos… Dile a tu cliente. Estoy seguro que ese nombre es importante.

— ¿Guard of Honor?

Renge frunció el ceño.

En su uso común, ese término se refería a los soldados especiales reunidos para desfiles extravagantes. Sin embargo, podían verse tanto como soldados reunidos para una ceremonia y soldados que llevaban a cabo una ceremonia. Cuando los invocadores y los recipientes usaban el nombre, era difícil decir que significado se estaba enfatizando.

Y no tenían tiempo para sentarse a pensar en ello.

Un tremendo impacto resonó en la distancia.

Era el rugido de un dragón gigante usando su cuerpo para aplastar a alguien.

No sólo se oyó otra onda a través del suelo alrededor del centro de la explosión, sino que los pocos edificios restantes y las pilas de escombros se derrumbaron. Las hermanas fueron arrojadas hacia el aire y empezaron a  ahogarse cuando sus espaldas cayeron al suelo.

Una vez que se recuperaron, ese hombre no se encontraba por ningún lado.

La enorme masa de escombros se lo había tragado y todo lo que quedaba era un líquido rojo que goteaba de las grietas.

Esta era la realidad.

La pesadilla no había terminado todavía y no iban a despertar.

— Cof, cof. Oh, Reina Blanca, por favor vigila el camino de esta alma perdida.

— ¡Higan, no tenemos tiempo para orar por cada persona que muere! ¡¡Maldición, están viniendo por aquí!!

Un momento después, algo fue lanzado hacia Higan desde atrás de la cubierta. Era un metal cilíndrico del tamaño de una botella de laca.

— ¡¿Una Granada de Incienso?!

Renge no tenía tiempo que perder.

Ella también saltó hacia la fría luz justo antes de que la lata explotara.

Pero, a diferencia de una granada normal, ninguna explosión o fragmento de metralla fue lanzado hacia Higan. En su lugar, una niebla transparente fue rociada sobre el área. El aire del puerto que olía a aceite rápidamente cambio al aire junto a un claro arroyo de montaña.

Al mismo tiempo, complejos símbolos de luz fueron dibujados en el camino en el centro de la explosión y la tenue y pálida luz llenó el área. Incluso alguien con poco conocimiento en el campo comprendería que este era un tipo de círculo mágico calculado cuidadosamente usando un sistema de técnicas ocultas. Era conocido como una Tierra Sagrada Artificial.

También era una jaula.

Este campo estaba aislado de todos los demás para permitir ceremonias de invocación a gran escala y de alta pureza. Los objetos y la gente normal fueron ignorados ya que la jaula cuadrada de veinte metros encerró con precisión solo al invocador, al recipiente y al individuo establecido como su objetivo.

«Está comenzando.»

Meinokawa Renge comprendió rápidamente la situación.

Algo había cambiado. En algún momento, dos personas habían aparecido en el centro de la explosión. Eran dos mujeres blancas que llevaban trajes de motociclista de color rojo y negro. La que vestía de negro tenía un collar grueso alrededor del cuello.

El collar era lo mismo que la venda en la frente de Higan y el pequeño collar que tenía alrededor de su cuello. Un recipiente siempre llevaba símbolos de servidumbre. Eso era para evitar que un espíritu vengativo o maligno que no había sido invocado tomara el control de su estado mental desde el exterior.

«Una batalla entre invocadores. ¡¡Y en el peor momento posible!!»

Renge alcanzó el bolsillo de su traje de sacerdotisa y esparció un conjunto de papeles japonés por el aire. Giraron a través del aire y rápidamente formaron un duro bastón de unos 180 centímetros de largo.

Sin embargo, eso era lo más mágico que un simple humano podía lograr.

No podían disparar fuego de sus manos o volar a través del cielo en una escoba. Producir una varita mágica sin trucos bajo la manga era el límite.

Y era precisamente por eso que aquellos frágiles seres humanos dependían tanto de los seres superiores que poseían gran poder.

— ¡Higan! ¡¡Prepárate!!

Mientras gritaba, el par vestido con trajes de motociclista también se movió. Una de las glamorosas bellezas balanceó uno de sus brazos horizontalmente y controló la arena para crear una vara dos metros.

«¿Uniquely Selfless?»

Renge frunció el ceño ante las palabras talladas  en el costado de la larga vara.

«Nunca había oído ese apodo antes, pero dudo que un novato tratando de hacerse de un nombre por sí mismo apareciera aquí. ¡¿Es este un jugador oculto que aparece en el último momento?!»

Meinokawa Renge y Uniquely Selfless dieron suaves golpes con las largas varas en sus manos y el color rojo siguió tras la punta en movimiento, como la luz trasera de un coche.

El nombre cambiaba dependiendo de la religión, pero entro los invocadores profesionales, esto era simplemente conocido como Blood-Sign.

Dentro la Tierra Sagrada Artificial cortada por la Granada de Incienso, algo así como un holograma apareció entre las hermanas Meinokawa y el par vestido con trajes de motociclista. A primera vista, el objeto parecía un dado con patrones de colores en sus lados de sesenta centímetros, pero no lo era.

Era una reunión de esferas de luz, las cuales eran tan grandes como manzanas y tan rojas como la sangre.

Estos eran los Pétalos Carmesí que estaban divididos entre los sonidos bajos, medios, altos y más bajos. Todos los 216 pétalos estaban reunidos en lo que los invocadores llamaban Rosa. Estas chicas en ropa japonesa tenían poca conexión con ella, pero la Rosa tenías sus raíces en un símbolo de la magia occidental que utilizó un emblema de la rosa para ocultar los secretos para invocar arcángeles.

La aparición de la Rosa actuaba como una señal.

De repente aparecieron tres esferas de luz blanca cerca de Renge y la bella mujer conocida como Uniquely Selfless. Estas esferas de luz eran distintas de las anteriores y eran conocidas como Espinas Blancas. Nadie cuestionaba su apariencia. Simplemente reunieron fuerza en su mano derecha que sostenía la larga vara conocida como Blood-Sign, apoyada con dos dedos de su mano izquierda extendida, usaron toda su fuerza transfiriendo la rotación de sus piernas y caderas al resto de su cuerpo, y con fuerza pincharon la punta en una de las Espinas Blancas.

La Rosa fue golpeada por ambos lados y se dispersó en todas las direcciones. Los Pétalos que emitían la luz carmesí fueron enviados por todas partes. Aquellas esferas de luz contenían elementos de varios sonidos, divididos entre bajos, medios y altos. Ellas rebotaron en el suelo, las paredes, los escombros y los bordes del Campo Artificial Sagrado, pero pasaron a través de las hermanas Meinokawa y las bellezas en traje de motociclista. Eso se debía a que en realidad no eran objetos físicos.

No había necesidad de detener su movimiento.

Renge golpeó con su Blood-Sign y su punta casi parecía ser atraída hacia la segunda Espina Blanca que flotaba cerca de ella.

Había llegado un cambio al campo de batalla.

Tan pronto como la caja en forma de Rosa se había desmoronado, algunos Agujeros habían aparecido a través del espacio aislado por la Granada de Incienso. Aparecieron en el suelo, en las paredes, en los huecos entre los escombros y en el aire. Estos Agujeros del tamaño de un puño harían que algo “cayera” dentro de ellos sin importar la dirección en la que estuviera, y había treinta y seis en total. Renge miró a su alrededor en busca de ellos.

«Catorce. ¡¡Maldición, así que más de la mitad de ellos están ocultos!!»

Mientras tanto, uno de los Pétalos Carmesí entró en contacto con uno de los tantos Agujeros y cayó dentro.

Todos los Pétalos tenían una sola letra del alfabeto tallada en ellos de acuerdo a un cierto conjunto de reglas. Incluso desde la distancia, un invocador podría intuitivamente sentir el “significado” sólo con ver la luz.

Los sonidos bajos eran b, c, d, f, g, h, j.

Los sonidos medios eran k, l, m, n, p, q, r.

Los sonidos altos eran s, t, v, w, x, y, z.

Los sonidos más bajos eran a, i, u, e, o.

Las veintiséis letras del alfabeto tenían las cinco vocales eliminadas como los sonidos más bajos y las veintiuna letras restantes estaban divididas en las tres categorías de bajo, medio y alto.

Renge había golpeado el sonido alto “s” en un Punto.

Aquí fue donde realmente empezó la batalla.

— ¡Está empezando! ¡¡Higan, mantente fuerte!!

— S-Sí. Lo tengo. Um, ¡Haré mi mejor esfuerzo!

Antes de que Higan terminara de hablar, el cambio comenzó.

Los invocadores llamaban Materiales a las formas de vida que no existían en este mundo, haciéndoles poseer el cuerpo físico de un recipiente. Una vez que el Material era temporalmente confinado allí, podría ser utilizado. Esa fue una simple visión del sistema.

Con un sonido viscoso, el cuerpo de Meinokawa Higan y el traje de sacerdotisa que llevaba, ambos cambiaron de forma. Ella se convirtió en una masa de tres metros de un líquido viscoso con una coloración amarillenta parecido al de algunas bebidas. Esta forma era completamente desagradable, horrible, y blasfema. Flotando profundamente en esa baba transparente estaba una forma humana lisa de un metro conocida como La Silueta.

Esa era Meinokawa Higan.

Ella era la Silueta utilizada para mantener al monstruo en este mundo. Todo lo demás era una decoración y aplastar esa Silueta terminaría todo con un solo ataque.

«El Amarillo Original (s), cuesta un sonido alto. Y el enemigo escogió…»

Ella oyó un sonido similar, pero era una insalubre masa roja que creó una espiral al costado de la belleza conocida como Uniquely Selfless.

«¿Un sonido bajo? ¡¡Maldición!! ¡¡A este ritmo, seremos eliminadas por esa relación circular!!»

Renge inmediatamente cambió sus pensamientos.

Básicamente, si ella golpeaba las esferas acústicas en los Agujeros usando sus Espinas Blancas, el número y arreglo de los sonidos transformarían el Material. Dejando de lado a los sonidos más bajos, los sonidos bajos, medios y altos tenía una relación circular como Piedra, Papel o Tijeras. Si estuvieran en desventaja, sólo necesitaban cambiar a un rango diferente de sonido o a un Material individual diferente.

Por supuesto, durante una batalla mortal, el enemigo no necesariamente iba a sentarse y dejar que algo así sucediera.

«¡Tch! Ella es buena. Esto va más allá de una simple técnica. ¡¡Ella está prediciendo todo lo que trato de hacer!!»

Renge y la asesina de Guard of Honor enviaron Espinas Blancas. Cada vez que se golpeaba a un Pétalo de una categoría diferente de sonido, se dibujarían líneas  complejas de sangre a través del aire y los diversos sonidos de los Pétalos que aterrizaban en los Agujeros llegarían a sus oídos. Como alguien jugando al azar con las teclas de un piano o las cuerdas de una guitarra, creó una primitiva canción de destrucción que llenaba a cualquiera que la escuchara con confusión. La intensa danza de luz y sonido hizo que los extraños Materiales cambiaran de forma una y otra vez.

Se convirtieron en un animal de peluche que sostenía un hacha sangrienta, un gigante escarabajo ciervo[7] cuyas patas y tenazas habían sido arrancadas por un niño travieso y tenían ruedas y cuchillas de afeitar en su lugar, o un enorme engranaje que podía rodar por su cuenta.

Las Espinas Blancas flotando en el aire se reponían en intervalos de diez segundos, por lo que podían ser disparadas rápidamente si era necesario.

Renge interpretó esto como una forma de tallar un nombre.

Lo sobrenatural fue traído aquí siendo llamado por su nombre. Cada parte del mundo tenía tradiciones acerca de no usar el nombre de un Dios en vano o utilizar palabras codificadas cuando se hablaba de hadas. Eso había sido elevado al nivel de una ceremonia cuando el Sigilo[5] de la magia moderna occidental había creado un encantamiento para invocar ángeles poniendo una fina hoja de papel sobre un diagrama especial del alfabeto y dibujar líneas para conectar el nombre del ángel que sería invocado.

Las ceremonias de invocación modernas habían dado un paso más allá.

Esto no estaba contenido en la mente.

Tampoco dejaba decidir a los dioses si querían venir.

Era una metodología para invocar seres legendarios en el mundo real con 100% de certeza. El Dios no estaba ayudando a un humano; El humano tenía al Dios que le obedecía.

[Honestamente, es como pedir el castigo divino. ¡¡Ir más allá de nuestras mentes y traer físicamente a los Materiales que flotan en “El otro lado” para poder usarlos directamente!!]

Los invocadores modernos utilizaron sus Espinas Blancas y los Pétalos bajos, medios, altos y muy bajos para controlar libremente a esos monstruos poco comunes dentro del espacio limitado llamado Tierra Sagrada Artificial.

El truco era cómo utilizar la Blood-Sign y las Espinas Blancas que determinaban que pasaba.

No importa cuán ventajoso sea el rango de sonidos que intentaste dar a tu Material, tu desventaja nunca terminaría mientras el enemigo se mantuviera un paso adelante en la transformación de su propio Material en el rango de sonidos a los que era débil tu propio Material.

A veces el enemigo golpeaba con precisión a los Pétalos en los Agujeros y a veces, ella utilizaría su Pétalo para dejar el Pétalo de Renge fuera de curso. La mujer en traje de motociclista tenía más de un método y ella cambió fluidamente entre ellos.

Y mientras tanto…

— ¡¡Ohhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!!

Con un rugido lleno de ira, los monstruos gigantes se enfrentaron sobre las cabezas de los invocadores.

Ellas ya no se parecían a las coloridas babas de antes. De hecho, estaban pasando por incontables transformaciones en tiempo real. Ellas se convirtieron en un lobo gigante con una mandíbula de metal, una serpiente gigante envuelta en llamas, un pez gigante que rasgaba el cielo, o una abeja reina con rostro humano. Nunca terminaba. La siguiente transformación empezaría en unos cuantos segundos, antes de que la anterior estuviera completa.

Parecía que los dos flujos de las interminables transformaciones chocaban entre sí.

La lucha entre esas criaturas extrañas daba la impresión de que cualquiera que progresará con la evolución iba a ganar.

Y mientras esto sucedía, la mente de Meinokawa Higan y el Material invocado estaban en constante conflicto.

[¡¡Gh…, kh!! ¡¡No puedo mantener mi objetivo!!]

Por su propia naturaleza, los recipientes no podían controlar completamente el cuerpo del Material. Esto era verdad incluso para las babas coloridas con un costo de solamente uno.

Los Materiales por sí mismos tenían ciertos deseos que los impulsaban: el deseo de devorar carne, de succionar sangre, de aplastar todo a la vista, o de aplastar todo después de petrificarlo.

El recipiente no podía detener esos deseos. Todo lo que podían hacer era tratar de controlar el objetivo eligiendo a quiénes se dirigían estos deseos.

Con un solo Material, podría haber sido fácil determinar cómo actuaban y trabajaban.

Pero las cosas eran diferentes cuando el Material cambiaba cada pocos segundos. Si el recipiente no se enfocaba, su mente podía ser destruida y darían rienda suelta a una indiscriminada destrucción en su confusión.

[Pero, voy a hacer esto. Voy a alinear mi mente y… um… ¡montar esa ola hasta el final! ¡No desperdiciaré el Material – la oportunidad – que mi hermana invocó!]

Actualmente, el cuerpo físico de Meinokawa Higan había tomado la forma de un calamar lo suficientemente grande como para aplastar a un buque patrullero[8] que estuviera a su alcance. Su nombre era DEC Tentacle (un – o – re – a – btv – ag – y). Sus ojos amarillos brillaban mientras usaba las diez gruesas cadenas que tenía en lugar de tentáculos para agarrar al Material enemigo.

Un gran rugido estalló.

Un brazo gigante estaba creciendo desde el suelo como un árbol. Este era el Material de Guard of Honor llamado Tree Hand (tzf – qux – o – alc – a – ge) y luchó contra las cadenas que lo ataban. Una vez que se liberó de las cadenas, estas se estrellaron directamente sobre Meinokawa Renge. Eran tan gruesas y pesadas como el ancla que sostenía un buque petrolero muy pesado en su lugar. Ese peso y velocidad por si sólo habría provocado un golpe lo suficientemente fuerte como para cortar a un camión mediano en dos.

[¡¿Renge?!]

«Deja de gritar en mi cabeza. Tengo mi círculo protector, así que estaré bien de cualquier manera.»

Efectivamente, Renge estaba ilesa mientras permanecía de pie dentro del polvo de asfalto.

Las técnicas de invocación tradicionales involucraban dos círculos especialmente importantes. El más obvio era el propio círculo de invocación, pero el círculo protector que protegía al invocador también era importante.

Con las ceremonias de invocación modernas, la máxima prioridad al usar el poder de un Material era evitar que el monstruo invocado interfiriera con la ceremonia. Los efectos del círculo podrían dividirse en dos categorías principales: Detener todos los elementos externos y evitar que el invocador colapse a la mitad de la ceremonia debido a elementos internos como la duración de la vida o enfermedades. (Es decir, en el improbable caso que el círculo protector fuera perforado desde el exterior, el invocador no moriría. Pero podría suceder en el instante en el que el círculo fuera liberado.) En cualquier caso, no era como si el monstruo tuviera piedad del ser humano, más bien era como la fuente de alimentación de emergencia de una computadora. Simplemente dejo que el invocador terminara la ceremonia con seguridad antes de que colapsaran. Sólo el ser humano que controlaba la existencia del monstruo como parte de la ceremonia estaría protegido y sólo así podrían guiar la ceremonia hasta el final.

Como tal, una batalla entre invocadores traía consigo el choque entre los Materiales que habían invocado. Podían intercambiar o fortalecer sus Materiales, pero no podían interferir más que eso y no podían matar directamente al invocador contrario. Para bien o para mal, sólo podían continuar observando desde dentro del círculo protector.

Sí.

Mientras el Material continuara viviendo y funcionando, eso era todo.

«Aun así, esto es malo. ¡¡Realmente, realmente malo!!»

Renge apretó sus dientes mientras golpeaba sus Espinas Blancas con su Blood-Sign.

No podía relajarse sólo porque tenía el círculo de protección. Se sentía tan nerviosa como si se sumergiera en las oscuras profundidades del mar en un pequeño submarino hecho de un fino cristal. Los Materiales eran superiores a los humanos por definición y un simple humano no podía evitar o defenderse de sus ataques. En otras palabras, la muerte del invocador era inevitable si el delgado cristal que era el círculo protector se rompía. Si otro ataque llegaba después de que ya lo habían perdido y habían sido puestos en un estado mental de una muñeca de cuerda, sin duda serían asesinados de una manera mucho más horrible que ser aplastado por la presión del agua de un desnivel acuático.

—…

Renge se estremeció cuando una visión de pérdida llenó su mente. Vio un ataque lo bastante poderoso como para matar a los Dioses golpeándola de frente y se vio a sí misma y a Higan acurrucándose y temblando en una posición fetal. ¿Acaso el enemigo las aplastaría instantáneamente o se aprovecharía del hecho de que el invocador y el recipiente no eran resistentes al estado de zombie para conducirlos a una ejecución pública bastante cruel?

«No hay nada que pueda hacer. ¡¡No importa lo que intente, ella lo contrarresta antes de tiempo!!»

Ella supuestamente tenía un número interminable de tarjetas disponibles y podía continuar en cualquier dirección, pero no importaba qué, Uniquely Selfless estaba un paso por delante de ella. En lugar de acostarse mientras esperaba, el enemigo estaba emparejando sus movimientos. Era como si la mujer pudiera predecir el futuro. Se sentía como jugar piedra, papel o tijeras docenas de veces y perder en cada una de ellas. Esa situación continuó y Renge ya no podía decir si se trataba de una simple técnica o si era algún tipo de truco.

Y fue precisamente por eso que cometió un error que nunca habría cometido en circunstancias normales.

Cuando se dio cuenta de lo que había sucedido, ya había utilizado su última Espina Blanca.

«¡Oh, no! ¡¿Me quedé sin munición?!»

Esas esferas blancas se reponían automáticamente con el tiempo y un máximo de siete podían llevarse a la vez, así que nunca debería haberse quedado sin ellas si hubiera mantenido un ritmo adecuado.

Pero su confusión había causado que perdiera de vista ese ritmo. Había estado demasiado concentrada en cambiar su Material.

Las Espinas Blancas se reponían aproximadamente cada diez segundos.

Esa era sólo la sexta parte de un minuto, pero en ese tiempo, ella no podía afectar a los sonidos bajos, medios, altos o muy bajos de los Pétalos o cambiar su Material.

Y el fatal resultado llegó un momento después.

En ese momento, Higan tomó la forma de DEC Tentacle, el calamar gigante con gruesas cadenas, y las cadenas del Material estaban envueltas alrededor de Tree Hand, que se parecía a un brazo que crecía desde la tierra como un árbol gigante.

La belleza en traje de motociclista disparó a una Espina Blanca que golpeó a un nuevo Pétalo en un Punto.

El objetivo de agarre del DEC Tentacle cambió de forma bajo el control de Uniquely Selfless. Se convirtió en una esfera de cinco metros que parecía estar hecha de un ovillo de alambres de púas tan grueso como un brazo humano.

Su nombre era el Ojo Gigante Hostil (cuw – un – o – qux – o – ag – du.)

La roja pupila en el centro miraba atentamente a su objetivo. Tan pronto como una ligera luz destelló en el centro del ovillo de alambre de púas, este se expandió en todos las direcciones como si hubiera explotado.

Ese golpe sacudió las diez cadenas y envió al gigantesco cuerpo de Higan hacia atrás.

[¡Kyah!]

El rango de sonido del enemigo había cambiado de media a baja.

Higan contenía a un Material de sonido alto, por lo que este era un combate fatal.

La masa de alambres explotó y se contrajo una y otra vez. El cuerpo del calamar gigante del Material DEC Tentacle de Higan se desgarraba cada vez más. Todo terminaría si las grietas alcanzaban a la suave silueta de Higan que llenaba el centro del vientre traslúcido del monstruo. Era una práctica aceptable que uno no podía ganar contra la debilidad de su Material sin importar qué. El curso correcto de acción era cambiar el Material por uno con un rango de sonidos diferente, pero Renge no podía hacerlo dado que se había quedado sin Espinas Blancas.

Todo se reducía a la relación circular de la gama de sonidos. A menos que hubiera una gran diferencia en los niveles de costo de los dos Materiales, esa relación no podría ser superada por fuerza bruta.

Diez segundos.

Ella sólo tenía que esperar diez segundos.

Cada vez más y más partes de DEC Tentacle eran arrancadas como si fueran un papel húmedo o pedazos de espuma de poliestireno y las cicatrices del daño se acercaban a Higan. Los brazos de DEC Tentacle hechos de gruesas cadenas fueron arrancados y lanzados lejos, un poste cercano se rompió por completo en dos.

Renge apretó los dientes mientras escuchaba los gritos de Higan directamente en su mente

«¡¿Mi suministro de Espinas Blancas todavía no se ha reestablecido?! ¡¡Higan está en peligro!!»

Renge sólo podía esperar a que llegara el momento, pero de repente notó algo extraño.

La belleza en traje de motociclista conocida como Uniquely Selfless se preparaba para golpear a otra de sus Espinas Blancas con su Blood-Sign.

«Estaba equivocada.»

Renge tragó saliva.

Guard of Honor ya tenía el rango de sonidos al que su Material era débil y esa ventaja seguiría estando por el momento, por lo que la mujer no tenía razón para cambiar su Material. Eso significaba que tenía otra razón para usar esa Espina Blanca.

«¡¡Malinterpreté lo que ella haría después!!»

Uniquely Selfless no estaba apuntando a los sonidos bajos, medios o altos.

Ella estaba apuntando al color blanco.

Una de las Espinas Blancas de Renge siguió rebotando lentamente sobre el suelo y las paredes incluso después de que ella se había agotado. Luego de que una Espina Blanca fuera enviada, desaparecería por su propia cuenta una vez que se detuviera. En otras palabras, un invocador sólo podía afectarlos con el primer golpe de la Blood-Sign. Pero eso también los hacía indefensos cuando se movían. A menos que una nueva Espina Blanca los golpeara para alterar su camino, el invocador sólo podía verlos continuar.

«Taboo 3. Si una Espina Blanca que aún seguía en el campo accidentalmente entraba en un Agujero mientras el invocador no tenía Espinas Blancas, el invocador sería asesinado. Perdería el control de la composición del Material, y sería reemplazado por La Oscura Fauce que Traga Todo (un – lp – eu – bf – zuh – ei – jkv – iu – a – xw) que es el peor de todos los monstruos y devorará a cualquier invocador.»

Un escalofrió llenó todo el cuerpo de Renge al recordar aquella común e inviolable regla.

El enemigo nunca se había enfocado realmente en el choque entre los Materiales

Ella estaba planeando usar el Taboo de La Oscura Fauce que Traga Todo para matar directamente al invocador.

«¡No es bueno! ¡¡No es bueno!! ¿Cuánto tiempo más? ¿Cinco segundos? ¿Tres? De cualquier manera, no puedo hacer nada hasta que se reponga mi suministro de Espinas Blancas ¡¡Y si me matan, Higan no podrá usar nada de su poder!!»

Uniquely Selfless reunió toda su fuerza para golpear con su Blood-Sign. La blanca esfera de luz enemiga se lanzó hacia adelante como una bala y la mujer en traje de motociclista claramente tenía la intención de que rebotara en la pared del almacén y luego golpeara la vieja Espina Blanca de Renge en un Agujero. Su trayecto era gravemente preciso.

Renge no tenía nada con qué trabajar.

No había nada que pudiera hacer.

Ella no tenía nada disponible y si su Espina Blanca fuera golpeada en un Agujero ahora, ella estaría muerta.

Y aun así, ella no confiaba en su propio poder.

— ¡¡Higan!! ¡Destruye el almacén de la izquierda! ¡¡De prisa!!

— ¡¿?!

La expresión de la mujer en traje de motociclista cambió un poco.

Un momento después, el calamar gigante que se desgarraba a causa del alambre de púas se derrumbó en la parte superior del almacén destruyéndolo. Destruyó la estructura metálica tan fácilmente como si pisara sobre una caja de papel.

El enemigo había tratado de golpear a la Espina Blanca de Renge tirándola fuera de la pared del almacén.

Con ese muro completamente destruido, la Espina Blanca disparada por el invocador de Guard of Honor se desvió de su rumbo.

«El Material del enemigo es el Ojo Gigante Hostil (cuw – un – o – qux – o – ag – du). Si ignoras las seis vocales de sonido más bajas, se compone de tres sonidos bajos, dos sonidos medios y dos sonidos altos. Eso lo pone en el rango de sonido bajo y me permite usar eso.»

El poco tiempo que consiguió le dio a Renge una nueva Espina Blanca.

Ese único artículo apareció fuera del aire.

Ella apuntó la punta de su Blood-Sign en contra de la Espina Blanca flotante para dispararla inmediatamente. Pero ella no había entrado en pánico o había dudado de sus pensamientos. Esta vez, su ataque se basó en cálculos calmados y precisos.

Estaba apuntando a la Espina Blanca que el enemigo había disparado.

Esta era su venganza.

Las dos Espinas Blancas chocaron, sus caminos cambiaron, la Espina Blanca de Uniquely Selfless golpeó a un sonido medio y a un sonido alto de un Pétalo que flotaba en el aire. Los dos Pétalos fueron golpeados y absorbidos por Agujeros.

Eso provocó tres sonidos de tipo bajo, medio y alto.

— Taboo 1.

Cuando la belleza en traje de motociclista oyó a Renge hablar, su rostro se congeló.

Probablemente recordaba lo que Renge anunciaba como si leyera la mente de la mujer.

— Un invocador no debe reunir igual cantidad de sonidos bajos, medios y altos. ¡¡Si lo hacen, su propio material se transformará en La Oscura Fauce que Traga Todo y los tragará completamente!!

Un sonido pegajoso resonó y la forma de alambre de púas del Ojo Gigante Hostil del enemigo se transformó en un vórtice de baba negra. Se levantó como una serpiente y la parte superior del tornado estaba absolutamente llena de colmillos.

No hubo ningún grito.

Antes de que la mujer pudiera hacer un solo ruido, La Oscura Fauce que Traga Todo atacó desde arriba e instantáneamente devoró al insignificante humano.

Un inquietante sonido llenaba el aire cuando se perdía una vida.

Y como para demostrarlo, La Oscura Fauce que Traga Todo se transformó nuevamente. La mujer que era el recipiente estaba inconsciente y fue lanzada descuidadamente hacia la tierra completamente rota.

Pero tampoco había salvación para ella. Tras la muerte del invocador, el recipiente en el que La Oscura Fauce que Traga Todo residió tenía la mente destrozada. El anterior invocador de mediana edad no podría haber sobrevivido al ser tragado por los escombros tampoco, así que nada se ganó de esta victoria.

Las pilas de escombros no volverían a la normalidad y las vidas perdidas no serían resucitadas como si todo hubiera sido una broma.

Todo lo que quedaba era el simple hecho de que habían ganado y sobrevivido.

Ese era el mundo en el que vivían los invocadores.

Renge entonces oyó el murmullo del corazón de Higan a través de su mente.

[Oh, Reina Blanca, por favor vigila el camino de esta alma perdida.]

— No tenemos tiempo para sentimentalismos. Higan, vamos a empezar a correr. No podemos permitirnos escondernos. ¡¡Tendremos que utilizar una cadena para abrirnos camino!!

En una batalla de invocadores usando una Granada de Incienso, la Tierra Sagrada Artificial desaparecería por sí misma cuando todo hubiera terminado o luego de que pasaran diez minutos.

Sin embargo, inmediatamente después de derrotar al invocador enemigo, el invocador podía moverse libremente con la Tierra Sagrada Artificial por unos noventa segundos. Las ceremonias de invocación modernas eran técnicas para invocar a los Dioses utilizando las batallas, pero el “calor residual” que quedaba después de que un objetivo fuera derrotado podía ser utilizado para tomar prestada la existencia del enemigo para ejecutar el sistema sin estar atado a sus pensamientos. Si un nuevo enemigo era tomado para una batalla antes de que los noventa segundos se agotaran, la batalla comenzaría con el Material actual intacto.

Eso era una gran ventaja.

El enemigo se vería obligado a construir su material desde el nivel más débil, pero Renge y Higan podrían comenzar con un Material mucho más poderoso. Si esto duraba lo suficiente, podrían construir un Material mucho más complejo y avanzado de lo que podría ser invocado en sólo diez minutos. Por supuesto, el daño recibido sería llevado también y perder la cadena por un instante significaba perderlo todo y tener que empezar de cero de nuevo, pero conservarla eventualmente traería los niveles más fuertes al alcance. Incluso los más novatos serían recompensados por su esfuerzo si lo mantuvieran.

Al igual que algunos fuegos artificiales gigantes siendo lanzados alegremente en la costa frente a este campo de batalla del puerto, las dos hermanas comenzaron a correr a lo largo del asfalto con Higan aún transformada en el Material.

Ya no tenía sentido esconderse.

— ¡¡Higan, vamos a abrirnos paso!! ¡¡El enemigo tendrá que empezar con los primeros Materiales, así que sólo tenemos que aplastarlos antes de que puedan construirlo!!

Ellas derrotaron enemigo tras enemigo tras enemigo.

Mientras mantenían la cadena negativa en marcha, las dos corrieron por el puerto nocturno.

Ellas destruyeron a un enemigo y luego cazaron al siguiente.

Y como lo hicieron, el Material que residía dentro de Higan siguió creciendo.

La gente colapsó a lo largo de la ruta que habían tomado. A diferencia de La Oscura Fauce creada por la violación de tabúes, derrotar al Material a través de métodos normales no mataba al invocador. En su lugar se convirtieron en muñecos de cuerda que repetían la misma acción una y otra vez debido al ataque que mató al Dios que habían invocado. Lo común era acabar con ellos en ese punto, pero puede haber sido pura suerte para ambos lados que no tenían tiempo para eso ahora.

Las armas de fuego comunes eran inútiles contra el invocador y el recipiente, y el estar reunidos permitió que siguieran luchando en cadena. Eso era lo que los hacia tan útiles, pero no eran todopoderosos.

Guard of Honor respondió apropiadamente.

[Las presencias humanas están desapareciendo. Renge, um, ¿Qué es eso?]

— Están alejando a su gente para romper nuestra cadena. Están planeando volver a intentarlo una vez más luego de que la Tierra Sagrada Artificial desaparezca y vuelvas a ser un humano normal. ¡¡Pero esto es realmente perfecto para nosotros!!

Invocador y Material corrieron hacia su destino.

Después de unos noventa segundos, la cadena se rompió y la Tierra Sagrada Artificial desapareció. El cuerpo de Higan dejó de ser un extraño monstruo y volvió a ser una chica encantadora, lo que significaba que su poder acumulado se había perdido.

Higan se balanceó hacia un lado en su traje de sacerdotisa.

—… Kh…

— ¿Estás bien, Higan?

Encadenar batallas era algo así como un truco secreto y la carga de superar la restricción de diez minutos se colocó en el recipiente y creció con el paso del tiempo. Ella tuvo la suerte de no haberse desmayado.

Y tan pronto como Renge prestó su hombro a su hermana, fueron rodeadas.

Había veinte personas en diez pares de invocador/recipiente reunidos. Aunque era capaz de controlar un poderoso Material debido a su cadena, estos números las colocaban en una abrumadora desventaja cuando tenían que empezar desde el principio.

Renge miró a su alrededor e hizo una mueca.

Las formas y tamaños de sus Blood-Signs eran todos diferentes, pero había un rasgo en común.

«¿Todos ellos tienen el nombre de Uniquely Selfless? Maldición, ¿Acaso no era el nombre de un solo individuo?»

Estaban directamente debajo del puente gigante que conectaba la tierra del puerto con el resto de la ciudad. Era un puente polivalente con una carretera en la parte superior, un carril de monorriel abajo, y las líneas eléctricas y los cables de comunicación que lo atravesaban. Renge no recordaba cuál era el nombre de ese puente.

En medio del gran ruido proveniente del puente, una voz se deslizó suavemente en su oído. Pertenecía a uno de los tantos invocadores de Guard of Honor con el nombre de Uniquely Selfless.

— Se acabó.

— No estaría tan segura.

— ¿No puedes ver esto?

El invocador sacudió una lata pequeña. El objeto con un alfiler y un seguro en la parte superior era una Granada de Incienso. Cuando detonará, una Tierra Sagrada Artificial se abriría y la batalla final comenzaría.

«Honestamente, no puedo creer que puedas invocar a un Dios con una lata. Quien haya inventado esas cosas estaba demente.»

Con esos pensamientos sobre esa herramienta que utilizaron, Renge sintió que empezaba a sudar dentro de su traje de sacerdotisa.

Mientras tanto, Uniquely Selfless continuó.

— A todos los que acorralamos aquí, les hemos preguntado quién los contrató. Lo intentaré contigo también, pero honestamente no estoy esperando mucho ya que ninguna de las respuestas ha coincidido hasta ahora. No importa qué, sólo dame la respuesta y te mataré enseguida.

— Oye —dijo Renge mientras se adelantaba para proteger a Higan—. Lo siento pero tenemos algunas Granadas de Incienso extra. ¿Te importa si empezamos ya? Realmente no importa quién establezca la Tierra Sagrada Artificial, ¿verdad?

— ¿Acaso te gusta exponer tu vientre a la bestia come hombres luego de perder toda esperanza mientras ríes como una maniática

El invocador sonó sorprendido y los párpados de Renge se contrajeron.

Sin embargo, logró mantener su sonrisa.

— Primero, usar la Granada de Incienso simplemente no tiene sentido. Si no se usa mientras miras directamente al objetivo, la Tierra Sagrada Artificial no aparecerá.

Un tranquilo y agudo sonido llegó a sus oídos.

Ella había quitado el alfiler de la Granada de Incienso mientras sostenía el seguro en su lugar.

— Segundo, no importa donde se encuentren el invocador y el recipiente cuando la Granada de Incienso detoné, serán automáticamente movidos al centro de la Tierra Sagrada Artificial creada.

Con eso dicho, ella lanzó con fuerza la Granada de Incienso.

Sin embargo, no la arrojó a sus pies ni a la formación enemiga.

— Tercero, la Tierra Sagrada Artificial será construida relativa a la superficie que la Granada de Incienso esté tocando cuando detone. Esto va más allá del suelo o de la tierra. ¡¡Si la Tierra Sagrada Artificial se crea en relación con la pared o el techo, aquellos dentro puede correr libremente alrededor de la pared o el techo!!

Ella lanzó la lata directamente hacia arriba y sobre la parte inferior del gigante puente polivalente que los cubría.

Más específicamente, la arrojó a un coche del monorriel de carga no tripulado que corría a lo largo de la pista unida a la parte inferior del puente.

Después de un estallido, las hermanas Meinokawa fueron arrojadas con fuerza hacia el aire como si cables invisibles estuviera conectados a sus cuerpos. La impresión fue suficiente para quitarles el aliento y causar un sonido desagradable en sus cuellos, pero con éxito los trajo desde el puerto y todos los enemigos estaban allí. Se estrellaron contra la superficie inferior del monorriel de carga que corría a casi ochenta kilómetros por hora. El coche tenía una imagen super deformada de un león pintado en él como parte de un anuncio y Renge tenía un presentimiento que la cara se había abollado un poco.

— ¡¡Gah!!

— Kh… Higan, ¿Estas bien? En cualquier caso, tenemos que levantarnos. Esta Tierra Sagrada Artificial no durará más de diez minutos. ¿Tiene algo para atarte? Si no lo haces, te caerás en cuanto los efectos se desvanezcan.

Las hermanas gemelas estaban de pie y de cabeza en la parte inferior del monorriel como si fueran murciélagos.

El puerto que había sido tal lugar de terror estaba cada vez más pequeño.

A propósito, sólo uno de los invocadores que las rodeaban había sido arrastrado junto con ellas mientras la Tierra Sagrada Artificial se movía con el monorriel, pero eso no era diferente de ser golpeado por una pared gigante que se movía a ochenta kilómetros por hora. El invocador no había tenido tiempo de invocar un Material, por lo que su círculo de protección no había funcionado. Lo más probable era que se volviese picadillo.

En cualquier caso, las hermanas estaban finalmente a salvo.

O eso pensaban.

Un momento después, el puente gigante que también fue utilizado como un punto de referencia se rompió por completo a la mitad.

Por un instante, las dos chicas no entendieron lo que había sucedido.

Su visión se estremeció demasiado, pero todavía veían un crucero en el oscuro océano justo debajo. Una mujer vestida con un uniforme de enfermera rosado estaba de pie en la  cubierta y apoyó una larga varilla –una Blood-Sign– en su hombro.

«¡¿Un invocador?! ¡¿Ella interfirió?!»

Al mismo tiempo, lo que había destruido el puente estaba a la vista. Una pequeña chica de cabello corto podía ser vista en la cubierta del crucero junto al invocador. Llevaba un atuendo de bailarina que era de tela púrpura que apenas cubría las partes importantes de su cuerpo. Su piel expuesta se sentía más enfermiza que seductora, pero eso puede haber sido porque estaba sentada en una silla de ruedas desgastada y oxidada. Tenía la cabeza inclinada y no se veía nada parecido a una voluntad en sus verdes ojos cubiertos levemente por sus flequillos. Entonces hizo un ligero movimiento de su dedo índice, el cual estaba terriblemente flaco.

Eso fue todo lo que hizo, pero fue suficiente para rebanar el puente de varios cientos de toneladas.

Una enorme cantidad de agua de mar estalló como una ola gigante y un espacio de varios cientos de metros fue cortado a la fuerza. El rayo láser reunía todos y cada uno de los objetos dentro de sí mismos, los comprimía como un agujero negro y destruía sus enlaces.

— Eso está más allá de la Clase Divina.

La ceremonia de invocación moderna que utilizaba la Blood-Sign era una técnica completamente simplificada para invocar y usar una versión de alta calidad de los Dioses malvados de la leyenda.

Antes, fueron necesarias décadas para tallar piedras y construir un templo, el movimiento de las estrellas se observaba para calcular el momento perfecto, y los seres humanos eran preparados como sacrificios, pero incluso entonces dependía del Dios si aparecía o no. Sin embargo, esos días habían terminado. Con el recipiente, la Granada de incienso, y la Blood-Sign, era posible invitar a lo que no era humano con perfecta confiabilidad.

La Clase de Regulación, al igual que el DEC Tentacle que Renge y Higan habían utilizado o el Ojo Gigante Hostil, no eran más que estructuras artificiales reunidas como escalones para alcanzar la Clase Divina. Esos monstruos verdaderos no podían ser dañados con misiles termodirigidos o bombardeos con láser, y por supuesto, podían utilizarse en batalla, pero eso era simplemente un efecto secundario de ser herramientas para alcanzar a los Dioses.

Sin embargo, la humanidad ha llegado a aprender algo más.

Había algo más allá de la Clase Divina que habían asumido como el destino final de las leyes del mundo.

Había un territorio escondido más allá de eso y un término había sido acuñado para los residentes secretos que se encontraban estancados en ese territorio.

— La Clase Inexplorada.

El Espíritu de las Revoloteantes Branquias “Amarillas” que Rigen los Cielos (s – a – so – voz – tix – ei – yw – za).

La Reina “Blanca” quien empuña la Espada de la Verdad (iu – nu – fb – a – wuh – ei – kx – eu – pl – vjz).

Y la que empuñaba su poder contra ellas ahora.

— ¡¿La Dama del ‘Relámpago Púrpura’ que Separa el Bien del Mal (iu – ao – eu – ei – kub – miq – a – ci – pl)?!

Tan pronto como Higan pronunció el nombre, los monorrieles de carga de coches perdieron sus conexiones y cayeron al océano. Las mascotas pintadas sobre ellos seguían sonriendo mientras chocaban contra el frío océano y comenzaban a hundirse. No había nada que Renge o Higan pudieran hacer además de caer junto con los escombros.

Habían fallado.

Ese mismo pensamiento volvió a entrar en la mente de Renge.

Aun así, ella desesperadamente extendió una mano hacia su hermana que había sido arrojada al vació.

— ¡¡Higan!!

Pero su deseo no fue concedido.

No pudo alcanzar a su hermana y fue golpeada contra la superficie del oscuro y frío océano.

 

……… ¿Qué había estado pensando entonces?

— ¡Gah!

A diferencia de su hermana Renge, Meinokawa Higan no cayó en el océano. La inercia lanzó su cuerpo sobre el canal y hacia la orilla opuesta.

Una serie de barcos estaban amarrados a lo largo de la orilla y ella parecía haber aterrizado en uno de ellos. Tenía dificultad para respirar y estaba perdiendo lentamente la conciencia, pero ella pensó para sí misma mientras no podía levantarse.

……… ¿Qué esperaba entonces?

«… ge…»

No podía formar palabras ni toser. Su mente estaba a punto de desgarrarse, pero se concentró y ganó algo de fuerza aunque sólo fuera en su mente.

Como si representara exactamente lo contrario de su estado mental, grandes aros coloridos de fuegos artificiales estallaron en el cielo nocturno. Su brillo y tranquilidad parecían rechazar fríamente todo lo relacionado con Higan.

«Ren… ge…»

El invocador enemigo tenía que haber establecido una Tierra Artificial Sagrada para invocar a la Dama del Relámpago Púrpura de la Clase Inexplorada, pero no había capturado a las hermanas gemelas.

Sin embargo, Higan no lo vio como buena suerte. Eso no habría ocurrido sin una buena razón.

El enemigo había empezado por separar al invocador y al recipiente.

La caída de Renge en el océano fue peligrosa. La Tierra Sagrada Artificial trabajaba en relación con los pies de alguien, por lo que no funcionaba bien en aguas profundas. Y ninguna de las chicas podía invocar un Material por sí solas. La persecución pronto llegaría para derrotarlas individualmente mientras estuvieran indefensas. El hombre aplastado por los escombros había dado su propia vida para decirles que el enemigo era una organización llamada Guard of Honor y los invocadores enemigos no permitirían que nadie se fuera con esa información.

Un pequeño chirrido demostró que su mal presentimiento estaba en lo correcto.

Guard of Honor ya había rodeado al grupo de barcos sobre el agua. Eso significaba que Higan había sido lanzada intencionalmente hacia su red.

¿Cómo se supone que sólo un invocador o sólo un recipiente le harían frente a un Material que no podía ser dañado por balas o explosivos?

Pero a pesar de la terrible situación, lo primero en la mente de Higan no era su propio problema. Algo más importante llenó su mente.

Una unidad enemiga había estado esperando a Higan, ¿Qué pasaba con su hermana Renge? ¿Había un grupo de hombres-rana esperando en el océano? ¿O la Dama del Relámpago Púrpura le apuntaría directamente desde el crucero? De cualquier forma, sus probabilidades de vencer eran casi inexistentes. Ella sería incapaz incluso de dar una batalla apropiada.

«O-oh, Reina Blanca que… nos guías a la victoria… en extraordinarias… batallas…»

Ella murmuró el encantamiento de buena suerte que había repetido una y otra vez desde que era una niña. Había sido en parte un tipo de aprendizaje para familiarizar su corazón con los Materiales que literalmente no eran de este mundo, pero ella también lo había creído inocentemente. Ella creía que si llamaba y enfocaba su corazón lo suficiente, crearía algún tipo de conexión.

«Por favor, alcanza… esta frágil… alma humana.»

Pero no venía ninguna ayuda.

Simplemente no podría suceder.

Las ceremonias de invocación eran una técnica exigente. Las partes más útiles de cada ceremonia alrededor del mundo habían sido reunificadas para crearlas y harían que los Dioses (o lo que estaba más allá de ellos) trabajara para los humanos con un 100% de rentabilidad. Pero al confiar en un atractivo tradicional de un Dios, las probabilidades de ayuda eran algo conocido únicamente por los dioses.

Y mientras su visión se oscurecía, Meinokawa Higan perdió de vista lo que estaba rezando.

Solamente dijo vagamente las palabras.

— Ayuda…

Ella perdería a su hermana a este ritmo.

«Alguien.»

Ella perdería a la hermana que compartía su sangre.

«Alguien. Sólo salva a mi hermana…»

Literalmente sería devorada.

— Ayuda…

No había respuesta.

No venía ninguna ayuda.

Y todavía…

Un instante después, ella oyó una serie de fuertes sonidos metálicos.

Algo cayó a la cubierta del barco. Era un hombre con un traje lo bastante oscuro como para mezclarse con la noche. Mientras permanecía tumbado, con la fuerza y la conciencia perdida, él se veía más como una muñeca abandonada que como un ser humano. Ella se sorprendió al ver que Guard of Honor había llegado tan cerca, pero la verdadera sorpresa fue que el invocador enemigo había sido derrotado.

¿Quién lo había hecho?

¿Qué lo había hecho?

Ella trabajó desesperadamente en su mente, que todavía se estaba desvaneciendo, pero no pudo encontrar una respuesta. Sin embargo, mientras intentaba enfocar su borrosa visión, oyó un cierto sonido.

Era el sonido de algo más ligero que un bate que se rompía bruscamente en el aire. Ella había oído ese sonido incontables veces antes. Proviene de una Blood-Sign, la larga vara que los invocadores usaban para golpear las Espinas Blancas. Sin embargo, este no era el sonido de alguien pinchando con la punta. En lugar de eso, eran el sonido de alguien haciéndola girar perezosamente.

«¿Una Blood… Sign?»

Meinokawa Higan intentó desesperadamente levantar la cabeza.

«Pero no hay… un Material aquí. No hay una ceremonia… de invocación. Entonces… ¿La utilizó para apuñalar como una lanza… y golpear al hombre directamente?»

Pero justo cuando ella se esforzaba, su visión se tornó negra y ya no podía decir quién estaba allí.

— Maldición. Nunca pensé que escucharía esa maldita palabra aquí.

Ella simplemente escuchó las palabras del chico antes de quedar inconsciente.

— Este solo fue un pequeño desvío. El Sorbetto de manzana no se derretirá, ¿verdad?

 

DATOS:

  • Cuando se utiliza una Granada de Incienso, se crea una Tierra Sagrada Artificial. La invocación y todos los demás fenómenos sobrenaturales sólo pueden ocurrir dentro de ese espacio.
  • Un invocador invoca mediante el tallado del “nombre” del Material y la posesión de su recipiente.
  • Sólo la Blood-Sign puede afectar a las Espinas Blancas. Las Espinas Blancas, Pétalos, y Agujeros pasarán a través de los seres humanos y los Materiales. Las Espinas Blancas desaparecen por sí mismas una vez que se detienen. Tres se suministran al inicio y un máximo de siete pueden mantenerse. Uno es reabastecido desde el aire cada diez segundos.
  • El costo del Material está determinado por el número de Pétalos colocados dentro de los Agujeros y su rango de sonido está determinado por el número de sonidos bajos, medios y altos incluidos. Los sonidos más bajos no influyen en el rango de sonido.
  • El Material contiene la Silueta que almacena la mente del recipiente. SI se destruye, la batalla llega a su fin.
  • Durante la batalla, el invocador entra en un círculo de protección creado con el poder de su Material. El invocador es esencialmente invencible durante la batalla.
  • Taboo 1: Un número igual de Pétalos con sonidos bajos, medios y altos no deben colocarse en los Agujeros y añadirse a los suministros del Material.
  • Taboo 3: Cuando el invocador no tiene suministros de Espinas Blancas, una Espina Blanca que permanece en el campo no debe ingresar a un Agujero.
  • Las Espinas Blancas, los Pétalos, y los Agujeros no se ven afectados por la gravedad. Sin embargo, se ven afectados por su propia clase de fricción desde el aire.
  • Una Granada de Incienso no tendrá efecto a menos que se utilice mientras se mira al objetivo a simple vista. Además, una Tierra Sagrada Artificial puede ser colocada en paredes o techos. Una vez que la Granada de Incienso detona, el invocador y el recipiente son arrastrados hacia el centro de la Tierra Sagrada Artificial.
  • Una Tierra Sagrada Artificial tiene un lugar fijo, pero se moverá junto con el invocador durante noventa segundos después de que su enemigo haya sido derrotado. Si se hace contacto con el siguiente enemigo en este periodo de tiempo, se puede lograr una cadena de batallas mientras se continúa utilizando el mismo Material. Sin embargo, esto aumenta la fatiga del recipiente.
  • Los Materiales se dividen en tres clases: Reguladora, Divina e Inexplorada. Las dos clases superiores no pueden ser invocadas por medios normales.

 

NOTAS:

[1] Eran los samuráis que no tenían un amo durante el periodo feudal de Japón.

[2] Es un tipo especial de grúa que usualmente se encuentra en los puertos. Esta grúa eleva la carga mediante un montacargas instalado sobre una viga, que a su vez es rígidamente sostenida mediante dos o más patas, las cuales se pueden desplazar sobre unos rieles horizontales al nivel del suelo.

[3] Dragón de la mitología nórdica.

[4] Es un monstruo de la mitología japonesa, tiene forma de serpiente con ocho cabezas y ocho colas.

[5] Es una referencia a una canción japonesa para niños: Fushigi na Pocket.

[6] Es la construcción para efectuar la fusión y la reducción de minerales de hierro.

[7] Es un tipo de escarabajo perteneciente a la familia Lucanidae. Es considerado el escarabajo más grande de Europa.

[8] Es una embarcación relativamente pequeña, diseñada para misiones de defensa costera de algunas ciudades.

[9] En latín significa sello. Es un símbolo utilizado en la magia. Es una representación simbólica del deseo de un mago.

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Un comentario el “Opening X-02: Tense Beginning

  1. Gracias, espero el siguiente capítulo 🙂

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