Capítulo 2

Durante el período conocido como “invierno” en la Tierra, es casi imposible recoger plantas o animales de caza para la alimentación. Por lo tanto, la gente de Grando se aglomeraba en una pequeña cueva y se apiñaban en busca de calor, haciendo todo lo posible para sobrevivir a la temporada con tan poco movimiento como sea posible. Los más jóvenes y más robustos, tienen la tarea de reunir la cantidad mínima de alimentos necesarios para sobrevivir.

Un día, fue el turno de Romiemarigana para recolectar alimentos. Usando ropa sencilla de invierno: piel de felpa machacada, ella entró en las montañas en su búsqueda para las frutas o cortezas comestibles para sus compañeros de compañeros.

¿Qué es exactamente estoy viviendo?

Como se reflexionó sobre esta cuestión, como ella suele hacer, se presionó hacia delante para buscar comida para sus compañeros.

Fue entonces cuando se encontró con un hombre.

Nishizono Yuko

< Romiemarigana’s Expanding World>

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Los miércoles son mis días de turno en el mostrador, así que me dirigí directamente a la biblioteca después de la escuela.

Mientras que los miembros del comité de la biblioteca todavía están en camino a la biblioteca, Shiina-san, la bibliotecaria, manejaba el préstamo y devolución de libros por sí misma. Aun así, como bibliotecaria, tiene otras funciones también.

– Voy a dejar el resto a su cuidado.

Cuando llegué a la biblioteca, Shiina-san entró en la pequeña habitación detrás del mostrador y comenzó a trabajar, probablemente en la sección “Información de Libros”. Podría haberlo hecho con el software de procesamiento de textos, pero Shiina-san insiste en hacerlo a mano y eso incluye el marco y cosas por el estilo. Hay opciones más eficientes para ella, pero no estoy en condiciones de decir nada ya que eso es lo que le gusta hacer.

Parece que el mostrador de préstamos estaba reuniendo más tráfico una vez más. Como de costumbre, Shinonome tenía la cara enterrada en un libro mientras estaba trabajando sin parar. Me las arreglé para tomar un rápido vistazo al libro que Shinonome estaba leyendo, cuando me decidí a ir al baño rápido. Parecía ser diferente al libro que estaba leyendo ayer, el tamaño de las palabras y la calidad del papel no eran exactamente lo mismo.

Existe la posibilidad de que nuestra conversación vaya en la misma dirección como lo hizo ayer, si le preguntara sobre el libro que estaba leyendo. Así que me abstuve para no hacerlo.

Pero si pudiera iniciar una conversación con Shinonome, entonces el tema que se me venía a la mente era sobre su relación con el hombre con la que la vi en la calle comercial de ayer. A pesar de que no estaba insistiendo tanto en ella, no había garantía de que vaya a tocar el tema por accidente. Me pregunto cómo reaccionaría Shinonome si supiera que la vi en ese tipo de situación.

El tiempo avanzó rápido hasta alrededor de las cinco de la tarde y no había mucha gente dentro de la biblioteca. Shiina-san de repente salió corriendo de una habitación pequeña y salió corriendo de la biblioteca murmurando algo para sí misma.

¿Qué pasó? Un estudiante se acercó al mostrador de préstamos en ese momento, por lo que perdí la oportunidad de hacer algo con Shiina-san o hablar con Shinonome sobre ese tema.

Unos minutos más tarde, Shiina-san volvió con lo que parecía una caja de cartón muy pesada en sus brazos. Ella puede ser muy fuerte, ya que es mayor que nosotros, pero tiene una muy pequeña estatura. Por lo que salí del mostrador y decidí ayudar a cargar la caja.

– Gracias. Es realmente agotador caminar todo el tiempo hasta aquí, desde la sala de profesores…

A pesar de que ella estaba a punto de cumplir unos treinta años, se veía una sonrisa muy joven en la cara de Shiina-san mientras se quejaba. De acuerdo con Ikehara, un miembro del comité de la biblioteca y compañero, Shiina-san era muy popular entre un grupo de chicos en la escuela.

La caja de cartón que había tomado de las manos de Shiina-san era pesada como el infierno. La orden de entrega pegada en la caja decía que era una entrega urgente.

– ¿Qué hay en esta caja?

Pregunté a la bibliotecaria mientras me movía a su lado. Shiina-san se rascó las mejillas de vergüenza.

– Los libros para la biblioteca… me había olvidado de especificar el lugar de entrega, por lo que fue enviado a la sala de profesores en su lugar.

Asentí con la cabeza, después de conocer la razón de trabajo fuera de la biblioteca.

Llevé la caja de libros a la pequeña habitación donde Shiina-san creaba su sección “Información de Libros”. Pensando que mi trabajo ya estaba hecho, me dirigí a la salida. Sin embargo, Shiina-san me detuvo.

– Ah, espera. Tengo que pedirte un favor.

Antes de que incluso pudiera darle una respuesta, Shiina-san sacó la cabeza fuera de la habitación.

– Yuuko-chan, por favor entra.

Por alguna razón desconocida, Shiina-san llamó a Shinonome.

Así que los dos nos pusimos de pie, uno al lado del otro sin la menor idea de lo que estaba pasando. Shiina-san abrió la caja y observó los libros en su interior.

– Por favor, ayúdenme a grabar los códigos de barras en los libros.

Nunca he hecho esto antes, así que no estaba muy seguro de lo que debía hacer.

– Haa.

No había ninguna razón no aceptar ese trabajo, así que asentí con la cabeza.

– Yuuko-chan sabe qué hacer, así que cuento con ustedes dos. Por favor, traten de recordar cómo se hace, Minami-kun.

Luego de decir eso, Shiina-san salió de la habitación. Era bastante obvio que Shinonome y yo éramos las únicas personas que quedaban en esta sala.

Justo cuando estaba a punto de empezar, Shinonome comenzó a tomar los libros fuera de la caja en silencio. Ya había empezado a trabajar por ella misma.

– ¿Tú has hecho esto antes?

Le pregunté a Shinonome. A medida que continuaba tomando libros de la caja, Shinonome respondió.

­- Sí.

Pero no recuerdo haber sido asignado a este tipo tareas en los días que estaba de turno junto con Shinonome.

– ¿Cuándo?

– Una semana antes de que Minami-kun se uniera al comité de la biblioteca. Fue en ese entonces.

– Ah, ya veo.

Aunque no es extraño que la regla nos obligue a participar en una actividad extracurricular, ya que nos da un período único de un mes, de abril a mayo para decidir sobre los clubes a los que queremos unirnos. En otras palabras, tenemos un mes en el que no tenemos que participar en cualquiera de las actividades.

Pero para aquellos que ya han decidido a que club a unirse, o los estudiantes que fueron rápidos al tomar una decisión, ya pueden comenzar a participar en las actividades durante el mes de abril.

Pero en cuanto a mí, después de conocer la existencia del comité de la biblioteca, lo elegí para vivir una vida sin preocupaciones con la excusa de que “estoy teniendo un tiempo difícil para decidir a qué club quiero unirme”.

Tal vez esa es la razón por la no tuve oportunidad de trabajar junto a Shinonome.

Shinonome dejó de tomar libros de la caja y se levantó como si hubiera recordado algo. Caminó en silencio hacia el ordenador que se encontraba en la esquina de la habitación. Mientras la miraba a través de la esquina de mis ojos, Shinonome comprobaba los registros de los libros que ya se habían guardado en la base de datos. Con los números decimales que figuran en la parte superior, a continuación, se procedió a imprimir los códigos de barras con algún tipo de programa.

Así que ella es realmente hábil en este tipo de tareas. Por otra parte, no hay manera de poder continuar con nuestra tarea si no tenemos los códigos de barras.

Ya que Shinonome no me designó ninguna tarea, lo único que podía hacer es continuar lo que ella había dejado a mitad de camino, o sea tener que sacar los libros de la caja.

Saqué los libros uno a la vez y empecé a colocarlos ordenadamente sobre la mesa. Pero eso fue hecho un instante, así que no estaba muy seguro de lo que debería estar haciendo luego. Es demasiado difícil tomar la iniciativa y preguntar “¿Qué es lo que sigue?”, Por lo que evito realizar un comentario y opté por mirar a los libros en su lugar.

Una de ellos era una revista llamada “Yotaka”. Nunca lo había visto antes, pero al parecer, por el texto impreso en la tapa, se veía como una especie de revista literaria.

Como el resto de los libros son novelas largas, alargué la mano y tomé una revista. La revista probablemente tenga algún tipo de columnas exclusivas o entrevistas, ya que debería ser suficiente para matar el tiempo hasta Shinonome emita su siguiente orden.

El artículo estaba titulado “El mundo en los ojos de Nishizono Yuko”. A medida que el autor no era alguien de quien había oído hablar antes, casi le doy la vuelta a la página en un instante con el fin de buscar algunos otros artículos que me interesaran más pero entonces mis manos dejaron de hacer todo tan rápidamente.

– ¿Hmm…?

Un grito tonto se filtró de mi boca. Eso fue un poco embarazoso. Levanté la cabeza y comparé la página de la revista con Shinonome, cuya espalda estaba frente a mí mientras trabajaba en la computadora.

En la página abierta se veía la imagen de lo que parecía ser una escritora llamada Nishizono Yuko. Sin embargo, no importaba cómo se mirará esto, Nishizono Yuko se parecía a Shinonome.

– ¿Ohh…?

«¿Qué es esto?»

Todo parece irreal para mí. Sin embargo, la expresión de Nishizono Yuko de la revista fue idéntica a la de Shinonome. Ella era Shinonome Yuuko.

Al escuchar los ruidos extraños hechos por mí por segunda vez, Shinonome se da cuenta de que algo no iba bien y se giró para mirarme.

– ¿Qué pasa…?

Ella preguntó. Escondí la revista que tenía en la mano por reflejo. No tenía idea de por qué lo hice, pero de alguna manera sentía que era algo que no debía ver. O tal vez no quería que Shinonome se diera cuenta de lo que vi.

– ¡Ah…!

Shinonome dio un grito al ver la revista en mi mano. Ese tipo de reacción nerviosa era algo que no vi venir por parte de ella.

Entonces Shinonome corrió a mi lado, recogió la revista que había escondido debajo de la mesa y miró el artículo en la cubierta.

– … ¿Tú… lo viste?

Incliné la cabeza en respuesta.

– ¿Q-qué?

– La foto.

No había manera de que pudiera fingir ignorancia con esas líneas tan directas. En realidad, no es como si tuviera alguna otra razón para mentir, así que respondí:

– Ah, Uhmm… hay alguien que se parece a ti Shinonome.

Al enterarse de lo que había dicho, Shinonome dejó escapar un suspiro.

– Ella no se parece a mí… en realidad soy yo.

– ¿Nishizono Yuko?

– Por favor, no menciones ese nombre… es realmente vergonzoso…

Dijo mascullada Shinonome con la cabeza baja.

– ¿Eh? ¿Entonces…? ¿Acaso eres una escritora, Shinonome?

– Supongo…

– No es algo de lo que avergonzarse. Aunque no estoy en posición para decir eso.

¿No debería ser algo de lo cual debas estar orgullosa? Tengo un pariente lejano a quien nunca he visto antes, pero ha escrito un libro así. Mi madre compró el libro y la alabó como a los altos cielos.

Shinonome respondió con su cabeza baja.

– Por favor, no… le digas a nadie en la escuela al respecto…

– Pero, aun así, es cuestión de tiempo para que alguien se entere de esto, especialmente cuando tu foto se publicó en una revista.

Shinonome dejó escapar un largo suspiro y se quedó melancólica mirando hacia la dirección de la puerta.

– Esa es la razón por la que le dije a Shiina-san que dejara de comprar la revista “Yotaka”…

Seguí su mirada.

– ¿Eh? ¿Shiina-san lo sabía?

– Ella es alguien a la que le gusta leer, así… que tarde o temprano se enteraría, más tarde, pero se enteraría, pensé que también podría decirle…

– Ya veo…

Empecé a ordenar la información en mi cabeza.

En resumen, la autora “Nishizono Yuko” que apareció en la revista no es otra persona más que Shinonome. Ella no quiere que nadie se entere de esto, pero Shiina-san conocía ya sobre esto… Hmm, supongo que eso es todo.

– Nishizono Yuko.

Tan pronto como terminé de decirlo, Shinonome me miró duramente.

– Te dije que no usaras ese nombre.

– A pesar de eso… eres tú, ¿verdad?

– No, no estás equivocado en eso…

– Pero… ¿Nishizono?

– No hay… significado especial detrás de eso…

– Déjame adivinar: elegiste “oeste[1]” debido al carácter “este” en tu nombre[2].

Eso fue sólo un motivo aleatorio que apareció en mi mente, pero Shinonome asintió con la cabeza de una manera bastante sencilla.

– … Correcto.

Yo esperaba que negara rotundamente mi hipótesis, por lo que en realidad me sentía bastante incómodo.

– Urm… no tiene n-nada de malo en ello, supongo. Es una razón bastante simple.

Puse una sonrisa afable cuando Shinonome dio un vistazo en mi dirección. Luego puso un libro sobre la mesa.

– En cualquier caso, ni una palabra a nadie más sobre esto. ¿De acuerdo?

En ese mismo momento, en realidad quería bromear sobre ella y rechazar su advertencia con un “No”. En términos generales, mi interés en Shinonome era sólo debido a mi curiosidad hacia ella, pero por alguna razón desconocida para mí, los sentimientos infantiles de “querer molestar a la chica que me gusta” acababan de aparecer en mi corazón de repente.

Pero eso sería parecer que estoy enamorado de Shinonome, por lo que rápidamente recuperé mis sentidos e hice un cambio de 180º en mis intenciones.

– Mmm, no voy a decir una palabra, si eso es lo que quiere Shinonome.

Terminé dándole una respuesta bastante intrascendente.

Después de unas gracias por parte de ella, reanudamos en lo que se suponía que debíamos de hacer en la sala, que fue pegar los códigos de barras en los libros.

La revista “Yotaka” que contenía fotos de Shinonome era el único que no había sido estampada con un código de barras.

Después de haberlo hecho con todos los libros, menos con la revista “Yotaka”, Shinonome recogió la revista y me dijo que estaba planeando salir a ver a Shiina-san.

– Puedes irte si lo deseas, Minami-kun.

Fue lo que hice. Tal vez Shinonome tenía la intención de quejarse con Shiina-san o algo por el estilo. Se notaba que Shiina-san era toda una cabeza hueca, así que no estoy muy seguro de si ella sabrá lo que está pasando, o incluso si Shinonome llegó a quejarse.

Mientras caminaba distraídamente en la calle que conduce a la estación, vi una librería.

Hubo un repentino deseo de comprar la revista, pero deseché la idea de mi mente. No hay manera de que me comprara una revista bastante cara sólo por las páginas del artículo anterior.

Y de alguna manera, creo que hay un ejemplar de la revista en mi casa de todos modos.

Después de todo es Keisuke, el ratón de biblioteca, quien compra casi todas las revistas de literatura que hay para ofrecer.

***

La cena consistió en carne y patatas, espinacas y risotto escalfados con tamago dashimaki.

Todo fue hecho por la experta de Arumi-san. Como de costumbre, Keisuke estaba comiendo en silencio. Arumi-san no pidió a Keisuke opiniones por los platillos.

– ¿Son los platillos deliciosos, Eita?

En su lugar, fue a mí a quien pidió esa opinión.

– Mmm…

Arumi-san fijó su mirada en mi cara cuando escuchó mi respuesta.

– No sólo digas ‘mmm’. Seré mucho más feliz si puedes decirlo de una forma más explícita.

– Es delicioso.

– ¡Mmm! ¡Gracias!

Yo sabía muy bien la razón por la que Arumi-san insistió en hablar conmigo. Ya que las veces que hablaba con Keisuke, rara vez las contestaba.

– ¿Odias a Arumi?

Ese fue el período de tiempo en el que me estaba dando cuenta poco a poco de la relación entre Arumi-san y Keisuke. Yo solía estar muy cerca de Arumi-san, pero empecé a distanciarme de ella cuando me di cuenta de la situación. Arumi-san se sentía bastante incómoda al respecto.

– Eso no es realmente…

– Deberías ser más amable entonces. Ella realmente quiere llevarse bien conmigo.

Esas palabras están totalmente destinadas hacia mí, que soy la encarnación de la indiferencia, lo que quería decir que estaba mal. Además, no es como si fueran un par particularmente íntimo o algo, pero Arumi-san no mostró ni la más mínima preocupación por su relación con Keisuke, que era algo que me pareció ser increíblemente sorprendente. Ya que habían construido por mucho tiempo una gran confianza entre sí, sin dejar espacio para que alguien entre en ella.

– … Bien.

Esa fue la conversación que tuvo lugar hace dos años.

 

Después de habernos hecho la cena, Keisuke regresó a su habitación inmediatamente. Cuando terminó de lavar los platos, Arumi-san me dijo:

– Voy a ir a casa esta noche. No se queden despiertos hasta muy tarde, Eita.

Arumi-san me dejó un consejo muy maternal y se fue a casa.

Volví a mi habitación una vez más. Al ver las historias cortas colocados sobre la mesa, me acordé de Shinonome.

Y así caminando hacia su habitación, llamé a la puerta y entré sin esperar su respuesta.

Keisuke estaba leyendo un libro grueso mientras se fuma un cigarrillo.

– … ¿Qué?

Recorrí la habitación.

– Urm… ¿tienes la revista “Yotaka”?

– ¿Has terminado con el libro que te presté?

– Sólo la mitad… Además, mi profesor de japonés nos recomiendo la revista, así que pensé en echar un vistazo.

No tenía intención de revelar información sobre Shinonome. La razón por la que lo hice no fue debido a mi promesa a ella, sino porque no quería dar a conocer mis asuntos privados a Keisuke.

Keisuke señaló una pila de libros en un rincón de la habitación y dijo:

– “Yotaka”, probablemente, en algún lugar de ahí.

En algún lugar cerca de la pila de libros había una revista con una imagen en la portada muy familiar, debe ser el último volumen de la revista. La levanté.

– Tómalo entonces.

Dicho esto, la visión de Keisuke volvió a su libro una vez más, pero diciendo: “Recuerda devolverlo”.

Volví a mi habitación inmediatamente después de conseguir la revista y empecé a hojear el artículo exclusivo que se encuentra en “Yotaka”.

Parecía una entrevista y la entrevistada (también conocida como Shinonome) respondió a las preguntas bajo el alias ‘Nishizono Yuko’.

 

– ¿Cuál fue su motivación para ser una escritora?

Nishizono: No hay razón en particular, simplemente me convertí en una de alguna manera.

– Usted está trabajando actualmente en historias cortas, ¿por lo que no ha pensado trabajar en novelas más largas en el futuro?

Nishizono: No he pensado en eso. No por el momento.

Se puede sentir lo fría que es a través del artículo. Ni siquiera llegué a ver cosas como *risas* en la entrevista. Y ya que conocía a Shinonome en persona, sólo puedo imaginar la escena de forma inmediata.

Era algo de lo que no me di cuenta en la biblioteca, pero se publicó uno de los trabajos de Nishizono Yuko después del artículo. Era una historia corta titulada “Las débiles resistencias de los niños”.

Cuando terminé de leerlo, no pude entenderla del todo.

No sentí nada acerca de la historia; no era interesante ni aburrida. Pero la trama se movió de una manera lineal. Se sentía bastante mecánica, aunque eso es en realidad muy al estilo de Shinonome. Tal vez puedo tener una impresión diferente de la historia si soy alguien que lee a menudo, pero soy alguien que apenas lee, yo creo que es un logro para mí incluso terminar la historia.

Al buscar el nombre ‘Nishizono Yuko’ en Internet, llegué a saber que apareció por primera vez en escena hace dos años al ganar el “Premio Literario Yotaka Newcomer”. Puesto que ella es de la misma edad que yo, eso significa Shinonome comenzó como escritora cuando ella apenas estaba en su segundo año de secundaria. Eso debe ser algo bastante impresionante.

Esta la posibilidad de que Keisuke sepa mucho más acerca de Nishizono Yuko. ¿Cuáles son sus puntos de vista sobre esa historia? ¿Es bueno o no? Él probablemente compartiría sus opiniones si se lo pidiera.

Yo quería hablar con él, pero al final no lo hice.

Independiente de las opiniones de Keisuke, nada va a cambiar el hecho de que es en realidad Nishizono Yuko es Shinonome y mucho menos el hecho de que ella es mi compañera de clase.

No tengo nada que ver con ella, ni tampoco con el tipo con el tipo con quien está saliendo.

No somos nada más que simples compañeros de clase y fue por pura casualidad que seamos miembros del mismo comité de la biblioteca también.

Es sólo que, por alguna razón desconocida para mí, fui sacudido por la escena de su relación con un hombre. Una sensación melancólica en mi corazón estaba a punto de romper mi mente.

Como aficionada a los libros, Shinonome no estaba satisfecha con sólo leer. Si no que comenzó con la escritura, que fue bien recibida.

Se siente como si ella me hubiese dejado atrás.

Hablando en serio se supone que debe ser igual que yo, alguien que no está interesado en casi todo… que estallido de enfado tan determinado de mi parte

Si pensamos en ello, eso fue sólo la impresión que tengo sobre Shinonome. Ella ya era una escritora antes de conocerla, por lo que no estaba en condiciones de decir cosas como que me ha dejado atrás. Shinonome ya estaba en un nivel diferente desde el principio.

Mis sentimientos en este momento son muy similares a los que tenía cuando me di cuenta de la relación de Arumi-san con Keisuke.

Causando que mi cerebro intentara buscar una manera de descubrir o conseguir que Arumi-san se fijara en mí, sólo para darme cuenta de que los dos ya estaban en una relación. No había nada que pudiera cambiar ese hecho. Pero no era consciente de lo que estaba pasando, así que terminé perdiendo todos mis esfuerzos.

Fue un duro golpe para mí, así que termine viviendo mi vida en una rabieta, evitando a Arumi-san. Y ahora, estoy experimentando los mismos sentimientos una vez más en Shinonome, aunque no tiene nada que ver con el amor.

Con esto en mente, me senté en mi cama.

He estado demasiado melancólico recientemente, con la mente metida en cosas insignificantes todo el tiempo. Puede que sea alguien que eligió vivir la vida de un incumplimiento por parte de la elección de ser apático hacia casi todo, pero debería pensar más positivamente sobre todo esto.

Cogí la revista “Yotaka” y bajé de la cama.

Una vez que guardé la revista en mi bolso, salí de la habitación y me dirige a la bañera.

«Voy a preguntarle a Shinonome, si me puede firmar la revista mañana…»

Me dije a mí mismo. Puede que llegue a desagradarle a Shinonome, pero eso no es tan malo tampoco.

Mientras me empapo en agua caliente, me di cuenta de que en realidad era muy consciente de Shinonome.

Y me siento muy feliz cuando veo la expresión infeliz de Shinonome.

Tal vez sea porque Shinonome sólo ha mostrado esa expresión conmigo.

***

El plan que tuve ayer se desvaneció… Shinonome salió del salón de inmediato apenas las clases habían terminado. Y ya que tenía que mantenerlo en secreto, la única vez que podía pedirle una firma era después de la escuela.

En ocasiones como esta, ella estaría leyendo sus libros tranquilamente en su lugar. Pero ha pasado hoy a ser diferente.

Y cuando me di cuenta de la razón de la salida anticipada de Shinonome podría ser debido a una cita con el chico con quien la vi por última vez, las emociones que sentí fueron indescriptibles.

Pero como estoy adivinando cada movimiento que hará Shinonome, se siente como si yo fuera un acosador.

Tuve la sensación de que podría ver Shinonome en una cita en el café una vez más si llegara que salir de casa al igual que en ese momento (a pesar de que no podría estar allí en primer lugar), así que no tuve más remedio que quemar mi tiempo en el aula, como de costumbre.

Después de confirmar que no había nadie a la izquierda en el aula, saqué la revista “Yotaka” y empecé a leerla.

Ya había planeado que Shinonome firmara la página donde estaba su fotografía. Eso no era sólo para hacerla enojar, sino también para burlarme un poco de Keisuke. Es bastante raro que Keisuke vuelva a leer el mismo libro por segunda vez, por lo que probablemente lo echará a la pila de libros, sin voltear a través de las páginas de nuevo.

Si eso sucede, la revista que fue arrojado a un rincón tendrá la firma de Shinonome. Pero nadie lo sabrá.

Puede ser de cinco a diez años antes de que Keisuke llegue a saber de su existencia. También existe la posibilidad en la que no la llegue a saber nunca. Incluso si él no lo nota, es poco probable que dijera algo al respecto. De hecho, podría no darse cuenta de que era una broma.

Eso va a ser grande.

Es bastante sombrío para mí decir esto; a pesar de que se trata de una broma de la que nadie puede llegar a conocer, todavía hay algún significado en él para mí.

Después de dejar que mis pensamientos funcionaran salvajemente por un tiempo, era el momento de volver a casa.

Hacía más de una hora desde que Shinonome salió del salón.

Esto debería ser suficiente para que yo la vea, ¿verdad?

Con ese pensamiento en mente, empecé a caminar a casa

Pero lo que sucedió después, solo hizo que las cosas empeoren.

Puesto que yo buscaba evitar a Shinonome, debería haber evitado la calle comercial.

Y eso ocasionó que al pasar el mismo café, tropecé con dos personas que caminaban por la puerta. Ellos no eran más que Shinonome y el joven.

Yo estaba tratando de gastar tiempo, pero terminó conmigo, como si estuviera esperando saltar sobre ellos. Eso fue incómodo.

– Ah…

Shinonome y yo dimos un grito al mismo tiempo. Al ver esto, el hombre al lado de Shinonome nos miró con una expresión de perplejidad.

– Urm… ¿ustedes dos se conocen?

El hombre le preguntó a Shinonome.

Shinonome asintió levemente y respondió:

– Él es mi compañero de clase…

– Ahh ya veo.

Cuando él dijo eso, una expresión preocupada apareció en el rostro del hombre. A partir de esta expresión, se sentía como si estuviera pensando, “Nunca pensé que lo vería en un lugar como este”.

Parecía como si estuviera en torno a la edad de veinticinco años. Teniendo en cuenta su edad, es probable que sea muy incómodo para el ser visto por el compañero de clase de su novia de la secundaria.

En cuanto a mí, no tenía ni idea de cómo debería hablar frente a ellos.

En primer lugar, estoy de mal humor con sólo de verlos juntos. Por otra parte, yo había perdido mi tiempo deliberadamente y quería evitar chocar con ellos, pero las cosas se acaban de hacer aún peor.

– Urm… ¿quién eres? ¿Su hermano?

Le hice la pregunta deliberada después de decidir que sería imposible para mí que ese sea el caso. Por otra parte, también fue la gran diferencia de edad entre los dos. Shinonome sacudió la cabeza.

– Él es mi editor.

Sin embargo, hice expresión de sorpresa al oír que en realidad era el ‘editor’.

– ¿Eh? ¿Se puede decir? ¿No quieres mantener esto en secreto?

– Minami-kun ya sabe sobre eso.

Sin embargo, Shinonome no fue ni un poco indecisa con su respuesta. Que fue recibido con una exclamación del hombre.

– Ya veo, así que hay alguien que sabe…

Como él dijo eso, él comenzó a pescar alrededor del bolsillo interior de la chaqueta y sacó un titular de tarjeta de presentación. A continuación, cogió una tarjeta y me la pasó.

– Entonces voy a presentarme.

En la tarjeta fueron las palabras [Departamento de Edición de “Yotaka”: Aikawa Youji].

– En caso de que esté trabajando en una novela, no dude en ponerse en contacto con conmigo momento y echaré un vistazo a su trabajo. Nosotros centramos nuestra atención en la actualidad al descubrimiento de jóvenes con talento.

Probablemente está desperdiciando sus esfuerzos, teniendo en cuenta el hecho de que no he escrito una novela en mi vida… me dije a mí mismo. Pero no había ningún punto en la corrección, por lo que en silencio acepte su tarjeta de nombre con un movimiento de cabeza.

– Además, espero que pueda convencer a Yuuko-chan de trabajar en una novela larga. Parece que ella carece de inspiración en este momento, por lo que si puedes, ayúdala a salir adelante.

Es que estos son los trabajos de un editor, ¿o es único para el caso de Aikawa? Nunca pensé que oiría una solicitud de esa manera, teniendo en cuenta que sólo me había reunido con él por primera vez. A decir verdad, no soy muy bueno en tratar personas como él.

Aikawa esbozó una sonrisa irónica cuando vio mi rostro inexpresivo. A continuación, volvió la cabeza hacia Shinonome.

– Pues bien, tengo otra cita con un autor diferente, así que por favor continúe trabajando en el proyecto.

Shinonome se inclinó en la dirección de Aikawa, que estaba agitando la mano. Yo hice lo mismo.

Conmigo inmóvil en el lugar, me dije a mí mismo: con que él es su editor.

La posibilidad está ahí, teniendo en cuenta el trabajo de Shinonome como autora. La razón por la que nunca se me vino a la mente fue porque no había editores entre las personas que conocía.

Shinonome suspiró tranquila, mientras Aikawa desaparecía de nuestra vista.

– Eso es realmente impresionante.

Al oír mi comentario, Shinonome ladeó la cabeza y me preguntó:

– ¿Qué es impresionante?

– Bueno, sólo el hecho de que tienes un editor.

– No es mucho en realidad. Esto es bastante común.

– No hay manera de que esto sea común… ¿Cuántos estudiantes de secundaria Conoces que en realidad tengan un editor con ellos?

– Mmm… no lo sé. Sin embargo, el editor me fue asignado, ya que no soy tan grande como un verdadero autor.

– No, el hecho de que seas un autor es lo suficientemente impresionante.

– ¿Realmente…? ¿Acaso no hay autores en todas partes?

Shinonome era tan inexpresiva como siempre. No podría decir si eso era su parte humilde, o simplemente era la forma en la que ella es.

Por alguna razón desconocida, me sentí muy aliviado cuando supe que el hombre era su editor y no su novio.

Con el fin de evitar la lectura de mi mente, empecé a rebuscar mi bolsa y saqué la revista “Yotaka” y se la di.

Por un breve momento, Shinonome mostró una expresión de aversión. Se me quedó mirando.

– … ¿Qué es esto?

Me dedicó una sonrisa irónica en respuesta.

– ¿Me das tu autógrafo?

Esa fue mi respuesta. Shinonome me miraba en silencio antes de inclinar la cabeza ligeramente. Fue entonces cuando me di cuenta de que probablemente es un hábito para ella inclinar la cabeza de esa manera.  La había estado viendo hacer eso con bastante frecuencia en los últimos días.

– ¿Por qué preguntas por mi autógrafo?

– Ah, nada especial… me resulta interesante.

– ¿En realidad compraste esa revista?”

– A mi hermano mayor le gusta leer, así que la tome de él.

– ¿Le dijiste a tu hermano sobre mí?

– Nah. Te prometí no hacerlo, ¿verdad?

– Sin embargo, él se dará cuenta de que firme la revista, ¿no?

Así que le terminé explicando a Shinonome los hábitos de lectura de Keisuke, como él tiene el hábito de no leer un libro por segunda vez, lo más probable es que lance la revista a una esquina de la habitación cuando vuelva. También le expliqué que quería su firma en la revista de Keisuke para una broma.

Pero en realidad podría ser muy grosero de mi parte.

Desde su punto de vista, podría sonar que su firma no era lo que realmente quería.

Sin embargo, Shinonome no estaba enojada conmigo. Ella rio en su lugar.

– Que tipo tan extraño.

Ella dijo.

– Pero Minami-kun, ¿tienes un bolígrafo?

Me di cuenta cuando me lo dijo, tengo la cartuchera en la mochila que necesito para las lecciones, pero esos no eran más que lápices. La página fue impresa en papel de fotografía, así que será difícil señalarlo con algo que no sea un marcador.

– Ah, tienes razón…

– Deberías tener preparado uno cuando solicites una firma.

– ¿No tienes uno contigo, Shinonome?

– Por supuesto que no… tengo plumas de gel conmigo, pero probablemente se manche.

– Entonces, ¿qué tal la próxima vez? Tendré un marcador preparado.

Shinonome inclinó la cabeza una vez más cuando escuchó mi petición.

– … Ya que eres tan insistente, está bien.

Había gente caminando fuera de la cafetería, así que terminamos nuestra conversación bruscamente y dimos paso a ellos. Shinonome y yo empezamos a caminar en dirección a la estación en silencio. Metí la revista en mi bolsa y la seguí.

Parece que Shinonome viaja en tren también. Al pasar por las puertas, al mismo tiempo, me di cuenta de que el tren que estaba tomando se dirigiría en dirección opuesta a la mía.

– Adiós.

Shinonome se despidió. Asentí con la cabeza y estaba a punto de hacer mi camino a la plataforma, pero me detuvo la llamada de Shinonome.

– Minami-kun.

Me di la vuelta. Después de mirarla fijamente por un tiempo, Shinonome continuó.

– Acerca de la firma.

Yo estaba esperando a que dijera cosas como: “Vamos a Hablar fuera”.

– Oh… Está bien si no quieres hacerlo…

Shinonome sacudió la cabeza al oír eso.

– No es eso. Voy a firmar la revista.

– Ah, ¿de verdad? Entonces traeré la revista el viernes.

– Sin embargo, ¿puedes escuchar mi solicitud?

Esa era una pregunta bastante sorprendente de ella, así que no había manera de que pudiera ocultar mi desconcierto. Por otra parte, en realidad fue iniciado por Shinonome. Como yo era el que le pidió un favor a ella, no hay razón para que yo rechace su petición.

– Ah, mmm, seguro… Entonces, ¿de qué se trata?

Lo importante era su petición. Sin embargo, Shinonome no me respondió.

– Te la diré ese día.

– Urm… bien.

Shinonome me dejó en un estado de desconcierto y se alejó de mí.

– Te veo mañana.

Vi a Shinonome en silencio mientras se alejaba después de decir esa línea.

La imagen de esa sonrisa traviesa que vi en su rostro siguió pegada en mi mente por mucho tiempo.

[1] Nishi.

[2] El kanji東 en 東 雲 (Shinonome) significa este, mientras que el carácter 西 en 西 園 (Nishizono) es el kanji que denota el oeste.

 

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